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O USDA está definido para remover os rótulos "alimentados com grama" e "cultivados naturalmente" da carne bovina

O USDA está definido para remover os rótulos



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Na esteira de uma decisão histórica de remover os países de origem da carne bovina, o USDA está se preparando para outra grande rotulagem

Agora será ainda mais difícil determinar informações sobre sua carne.

Você prefere comprar carne no supermercado ou açougue que foi criado com cuidado? No início desta semana, o USDA retirou os padrões de rotulagem para carne bovina alimentada com pasto e criada naturalmente. Isso significa que, a menos que um distribuidor se ofereça para colar seus próprios rótulos alimentados com capim ou criados naturalmente em um produto, você permanecerá no escuro sobre como sua carne foi criada.

A decisão vem na esteira de outra mudança do Congresso, que removeria todos os rótulos de país de origem da carne bovina.

Embora rótulos oficiais alimentados com pasto estejam em andamento há quatro anos, parte da comunidade agrícola estava em desacordo com o USDA, afirmando que os padrões eram quase impossíveis de regular uniformemente, de acordo com o Serviço de Marketing Agrícola.

No entanto, grande parte da comunidade agrícola estava torcendo por padrões de rotulagem mais fáceis e claros, que simplesmente se tornaram confusos.

“A rotulagem da carne se tornou ainda mais confusa para agricultores e consumidores”, disse Ferd Hoefner, diretor de políticas da National Sustainable Agriculture Coalition, ao politicamente ativo blog de notícias rurais, Nesses tempos. “O USDA está revogando um padrão de rótulo que tinha amplo suporte para fazendas e consumidores. Ações como essa nos levam a uma situação de faroeste, onde vale tudo e tanto fazendeiros quanto consumidores perdem. ”

De acordo com Associação de Criadores de Ações da Dakota do Sul, que representa mais de mil produtores de carne bovina, a nova medida tornará infinitamente mais fácil fugir da integridade e da transparência.


Conheça seu frango: o que os rótulos de aves do USDA realmente significam

Permita-me definir o cenário: você vai ao supermercado comprar frango. Deve ser fácil. Não deveria ser sem esforço. Mas, em vez disso, você se encontra parado na frente das prateleiras, pensando. Não se devo ir com carne branca ou escura, com ou sem pele - geralmente eu escolhi uma receita e tomei essa decisão com antecedência. É a escolha entre as embalagens com rótulos diferentes, isoladas em suas próprias subseções dentro da caixa de aves. Há a marca da loja totalmente embalada, que me diz em uma fonte não descritiva que é "tudo natural" (implorando a questão de qual não natural aparência de peito de frango ou sobrecoxa). Depois, há o grande nome gigante, que tem uma ilustração de uma fazenda compensada por um distintivo conspícuo, exclamando que esta galinha não tem gaiola e é criada sem hormônios. A próxima prateleira e alguns degraus de preço acima é o fornecedor de especialidades, que vem com uma lista impressionante de credenciais. Orgânico! Ao ar livre! Criado sem antibióticos! Como escolher uma garota?

Não é uma escolha óbvia, especialmente com as diversas informações e opiniões que existem. Parece que para cada relatório condenatório que ouvimos sobre a indústria avícola, também há uma refutação direta.

Mas existe uma autoridade por aí que estabelece as regras básicas para discussão: o USDA. Seu Agricultural Marketing Service (AMS) supervisiona a linguagem usada para comercializar e vender carne e outros produtos agrícolas alimentares nos Estados Unidos. Quando se trata de aves (o que inclui frango, peru, pato, ganso e outras aves de criação), ele define definições legalmente aplicadas para os termos que você provavelmente verá na embalagem e garante que os produtores os cumpram. O AMS é a sua autoridade final quando se trata de separar as aves orgânicas das criaturas naturais da caipira e das gaiolas livres.

Sam Jones-Ellard, especialista em relações públicas da AMS, explica que a agência cria essas certificações "a pedido da indústria" com o objetivo de "trabalhar com parceiros da indústria para desenvolver novos rótulos e programas, para atender às suas necessidades e atender Demanda do consumidor." Em outras palavras, ao verificar se um produto está de acordo com os padrões básicos, os consumidores têm uma ideia melhor do que estão comprando e os produtores podem comercializar melhor seus produtos.

Mas embora os rótulos do AMS possam dizer uma ou duas coisas sobre a sua carne, alguns argumentam que muitas dessas definições são desnecessariamente amplas ou vagas. Deborah Krasner, autora de Boa carne, pensa que "os rótulos do USDA são irrelevantes, já que são feitos para carne industrializada e cultivada em fazendas". Muitos dos maiores produtores podem pagar para ter o USDA para certificar suas operações (e eles fazem - gigantes como Perdue até criaram campanhas publicitárias inteiras em torno do programa do USDA que é exclusivo para eles e somente para eles). Mas a verificação é um processo caro, intensivo e inteiramente voluntário que pode prejudicar - ou pelo menos excluir - os produtores de menor escala. Tanto é verdade que muitos produtores que atendem ou até mesmo superam os padrões básicos estabelecidos pela AMS optam por não ter seus produtos certificados justamente por esses motivos.

É por isso que você vai querer considerar o sistema de marketing de carne do USDA com um grão de sal. Não é abrangente e é mais provável que carregue peso nos corredores do seu supermercado do que, digamos, no mercado local de seu fazendeiro. Mas para os itens de aves que são verificados pela AMS, aqui está um guia do que a agência certifica e o que essas certificações realmente significam.

Classificação

As categorias de aves cobrem as características físicas de uma ave, como a maciez de sua carne, a distribuição de gordura por baixo da pele e até mesmo sua estrutura óssea. Ele também verifica os atributos resultantes do manuseio pós-abate, como rasgos na pele e a presença de penas. Basicamente, é um selo que garante que sua carne tenha uma boa aparência e atinja todas as pistas visuais que buscamos em um pássaro ideal.

Após a inspeção, a classificadora AMS atribui uma nota A, B ou C, que pode ser aplicada em toda a carcaça ou em partes individuais cortadas. As aves de grau A têm a classificação mais elevada, com carne arredondada e cheia, uma camada consistente de gordura, pele limpa e ausência de grandes deformidades físicas, rasgos ou descolorações. Quando classificado como tal, terá um escudo "USDA A Grade" na embalagem.

Mas as categorias de aves não estabelecem realmente muito que diferencie os produtos no varejo. Com a carne bovina, as qualidades podem dizer muito sobre as características físicas, como teor de gordura ou marmoreio, e rótulos como "prime", "escolha" e "selecione" na verdade se referem a camadas distintas de carne. Mas com as aves, é improvável que você veja outra coisa senão a carne de grau A vendida como ave inteira ou em partes. Alguns produtores podem tentar usar o rótulo principal / escolha / seleção em suas embalagens. Mas, de acordo com a definição da AMS, eles podem ser usados ​​para descrever qualquer ave de qualidade A - a carne dos graus B e C geralmente é reservada para produtos moídos ou processados. apenas não conte com isso para ser comercializado como tal.

Free Range

As raças criadas para a carne tendem a ser criaturas de crescimento rápido que podem ganhar músculos rapidamente enquanto ainda são jovens e macias. A maioria das galinhas tem 13 semanas de idade ou menos na época do abate, os patos geralmente não têm mais de 16 semanas. Alcançar o tamanho máximo em um período tão curto significa que eles têm que comer bem durante sua breve vida. E sim, isso significa que eles fazem muito cocô também.

Quando mantidas dentro de casa em espaço limitado, como ocorre com as galinhas criadas convencionalmente, as coisas podem facilmente se tornar insalubres e insalubres. Patrick Martins, fundador da Heritage Foods USA, argumenta que o confinamento em ambientes fechados torna as aves mais propensas a adoecer, principalmente porque são tão jovens que não desenvolveram muito um sistema imunológico. E embora a avicultura convencional muitas vezes considere que a caça ao ar livre aumenta a chance de um rebanho de exposição a patógenos, ele sugere que esta é, na verdade, uma afirmação equivocada que sugere que "a biodiversidade é uma ameaça, eles estão dizendo o oposto do que é verdade. "

Claro, o caipira ideal evoca imagens de uma alternativa pastoral - imagens de espaços amplos e ao ar livre e grandes pastagens verdes. Mas a definição do AMS de free-range ou free-roaming? Não tão idílico. Na verdade, ele apenas afirma que os animais têm "acesso contínuo e irrestrito à pastagem durante todo o seu ciclo de vida". Para aves, isso abrange uma ampla gama de cenários, tornando o rótulo de caipira vago, na melhor das hipóteses. Por um lado, você tem pássaros caipiras que passam a maior parte do tempo no pasto, bicando a terra e movendo-se em diferentes áreas gramadas regularmente. Mas um pássaro caipira também pode ser aquele que passa a maior parte do tempo dentro de um celeiro com centenas ou milhares de outros compatriotas - pode haver uma porta para o exterior, mas não há garantia de que seu pássaro se aventurará lá, ou que há até muita grama ou solo para ser encontrado se isso acontecer.

A moral? Lembre-se de que o frango caipira verificado pelo USDA não precisa ficar muito tempo ao ar livre, nem há regulamentos rígidos em relação à densidade do espaço em que vive. E tenha cuidado com os termos que não têm definição legal, como "roaming de celeiro" e "pasto" - esses não têm aplicação e podem significar o que quer que o produtor ou processador decida.

Livre de gaiolas

O rótulo sem gaiola é algo relevante apenas para galinhas poedeiras, que são engaioladas para tornar a coleta de ovos mais eficiente. Caging normalmente não tem lugar na criação de aves para carne. e ainda assim você encontrará o rótulo de “livre de gaiola” em muitos produtos avícolas. Pode parecer mais humano, mas na verdade é apenas uma propaganda das práticas que todos os produtores de aves já estão empregando. De acordo com a definição da AMS, sem gaiola significa simplesmente que as aves podiam "vagar livremente por um prédio, sala ou área fechada".

Sem Antibióticos Administrados

As aves são freqüentemente criadas em bandos consideráveis, portanto, quando a doença surge, ela pode passar rapidamente de ave para ave. Para controlar a disseminação de bactérias causadoras de doenças e encorajar os pássaros a crescerem mais rápido, os produtores podem introduzir preventivamente antibióticos na alimentação do rebanho, em vez de tentar isolar os animais afetados. Práticas como essas geraram controvérsia por várias razões, incluindo a preocupação de que vestígios de resíduos desses medicamentos possam permanecer não detectados no organismo de uma ave quando ela chegar ao abate.

A AMS identifica as aves criadas sem antibióticos como aquelas que "nunca receberam antibióticos do nascimento até a colheita". O National Chicken Council enfatiza que "Um programa sem antibióticos não é um programa mágico para a produção de aves livres de doenças. Em vez disso, é um programa que pretende criar aves sem antibióticos e rotular aquelas que são criadas com sucesso sem antibióticos como" criadas sem antibióticos . '“Os fazendeiros ainda precisam lidar com aves doentes em seus bandos e devem remover do programa todas as que requerem tratamento com antibióticos e rotulá-las de acordo.

Sem hormônios

A administração de hormônios de crescimento e esteróides a aves é ilegal nos Estados Unidos desde 1959, depois que se descobriu que os tratamentos hormonais mais amplamente usados ​​em pássaros na época podiam afetar os humanos de uma forma que, bem, um excesso de hormônios tende a . Mesmo assim, muitos produtores de aves ainda anunciam que seus rebanhos nunca recebem hormônios (isso deve ser acompanhado pela declaração "Regulamentações federais proíbem o uso de hormônios", embora você geralmente encontre em letras pequenas). Simplificando, este é outro exemplo de produtores que se gabam de práticas que já são obrigatórias por lei.

Naturalmente criado

Também conhecido como "Never Ever 3", as aves criadas naturalmente recebem ração totalmente vegetariana e não recebem antibióticos nem hormônios. Isso significa que sua dieta consiste principalmente de grãos e matéria vegetal (milho, trigo, cevada, aveia e sorgo são comuns) e está livre dos tipos de subprodutos do abate que são conhecidos por acabar na ração de galinhas como um alimento não especificado "proteína animal".

Se esses padrões são importantes para você, tome cuidado! Aves "criadas naturalmente" NÃO são o mesmo que aves "naturais". Na opinião do USDA, qualquer produto natural de carne, frango ou ovo é simplesmente aquele que é minimamente processado e não tem nenhum sabor, corante ou conservante artificial adicionado após o abate. A maioria dos produtos cárneos se qualifica como natural sob esta definição, então é um adjetivo bastante sem sentido.

Orgânico

Como outros animais de fazenda cobertos pelo Programa Orgânico Nacional, as aves orgânicas devem ser criadas naturalmente e criadas em liberdade. Sua alimentação também deve ser certificada como orgânica - isto é, livre de OGM, pesticidas e fertilizantes químicos. Para se qualificar, as aves devem ser criadas dentro desses padrões a partir do segundo dia de vida até o abate.

No âmbito das práticas que a AMS impõe para as aves, o rótulo orgânico poderia ser considerado o mais abrangente, pois abrange aspectos da alimentação e das condições de vida. Isso não garante necessariamente um pássaro com melhor sabor, mas pelo menos cobre o básico em termos de garantir que haja algum escrutínio sobre como ele foi alimentado, tratado e criado.

A ordem de bicada

As certificações do USDA podem dizer uma ou duas coisas sobre como um pássaro criado para comer carne viveu sua vida. Mas é discutível se eles realmente têm algum peso quando se trata de descrever o sabor final que você terá no seu prato. Embora as notas e outros rótulos possam dizer algo sobre as qualidades tangíveis de um pedaço de carne, realmente não existe um sistema semelhante em vigor para as aves - a idade e a classe da ave podem ajudar a fornecer algumas pistas, mas as coisas realmente não funcionam. t ir muito mais fundo do que isso.

Para qualquer pessoa interessada na ética da criação de aves, no entanto, os padrões da AMS são um passo em direção a uma maior clareza. Dito isso, é importante ter em mente que há uma série de organizações terceirizadas que trabalham com produtores de aves, e às vezes também com a AMS, para estabelecer um consenso sobre questões que interessam aos consumidores. Por exemplo, a definição de tratamento humanitário do National Chicken Council tem sido usada como um padrão para o rótulo de "criação humanitária" em certos programas supervisionados pela agência. Fique atento a esses tipos de rótulos, mas, novamente, faça sua pesquisa em vez de tomá-los pelo valor de face.

Como Krasner sugere, escolher aves deve ser uma questão de saber quais podem ser as condições ideais e entender como o que está disponível para você se compara. “Eu acho que se você sabe qual é o ideal - caipira, pasto, alimentado com grãos orgânicos - então você pode reduzir isso de forma inteligente nas ocasiões em que algo mais for necessário”, diz ela.

De volta ao corredor do supermercado iluminado por lâmpadas fluorescentes, perto da caixa das aves, aquele ideal pastoral parece pertencer a algum mundo distante. Mas essa distância remota entre a fazenda e o carrinho de compras é exatamente o motivo pelo qual o USDA e outros oferecem um vocabulário para preencher as lacunas. É um vocabulário que nem sempre é preciso, com certeza, mas está lá para ajudar a navegar em um setor que é grande, complexo e repleto de concorrentes chamando sua atenção.


Conheça seu frango: o que os rótulos de aves do USDA realmente significam

Permita-me definir o cenário: você vai ao supermercado comprar frango. Deve ser fácil. Não deveria ser sem esforço. Mas, em vez disso, você se encontra parado na frente das prateleiras, pensando. Não se devo ir com carne branca ou escura, com ou sem pele - eu geralmente escolhi uma receita e tomei essa decisão com antecedência. É a escolha entre as embalagens com rótulos diferentes, isoladas em suas próprias subseções dentro da caixa de aves. Existe a marca da loja totalmente embalada, que me diz em uma fonte não descritiva que é "tudo natural" (implorando a questão de qual não natural aparência de peito de frango ou sobrecoxa). Depois, há o grande nome gigante, que tem uma ilustração de uma fazenda compensada por um distintivo conspícuo, exclamando que essa galinha não tem gaiola e é criada sem hormônios. A próxima prateleira e alguns degraus de preço acima é o fornecedor de especialidades, que vem com uma lista impressionante de credenciais. Orgânico! Ao ar livre! Criado sem antibióticos! Como escolher uma garota?

Não é uma escolha óbvia, especialmente com as informações e opiniões variadas que existem. Parece que para cada relatório condenatório que ouvimos sobre a indústria avícola, também há uma refutação direta.

Mas existe uma autoridade por aí que estabelece as regras básicas para discussão: o USDA. Seu Agricultural Marketing Service (AMS) supervisiona a linguagem usada para comercializar e vender carne e outros produtos agrícolas alimentares nos Estados Unidos. Quando se trata de aves (o que inclui frango, peru, pato, ganso e outras aves de criação), ele define definições legalmente aplicadas para os termos que você provavelmente verá na embalagem e garante que os produtores os cumpram. O AMS é a sua autoridade final quando se trata de separar as aves orgânicas das criaturas naturais da caipira e das gaiolas livres.

Sam Jones-Ellard, especialista em relações públicas da AMS, explica que a agência cria essas certificações "a pedido da indústria" com o objetivo de "trabalhar com parceiros da indústria para desenvolver novos rótulos e programas, para atender às suas necessidades e atender Demanda do consumidor." Em outras palavras, ao verificar se um produto está de acordo com os padrões básicos, os consumidores têm uma ideia melhor do que estão comprando e os produtores podem comercializar melhor seus produtos.

Mas embora os rótulos do AMS possam dizer uma ou duas coisas sobre a sua carne, alguns argumentam que muitas dessas definições são desnecessariamente amplas ou vagas. Deborah Krasner, autora de Boa carne, acha que "os rótulos do USDA são irrelevantes, pois são feitos para carne industrializada e cultivada em fazendas". Muitos dos maiores produtores podem pagar para que o USDA certifique suas operações (e eles fazem isso - gigantes como Perdue até criaram campanhas publicitárias inteiras em torno do programa do USDA que é exclusivo para eles e somente para eles). Mas a verificação é um processo caro, intensivo e inteiramente voluntário que pode prejudicar - ou pelo menos excluir - os produtores de menor escala. Tanto é verdade que muitos produtores que atendem ou até mesmo superam os padrões básicos estabelecidos pela AMS optam por não ter seus produtos certificados justamente por esses motivos.

É por isso que você vai querer considerar o sistema de marketing de carne do USDA com cautela. Não é abrangente e é mais provável que carregue peso nos corredores de seu supermercado do que, digamos, no mercado local de seu fazendeiro. Mas para os itens de aves que são verificados pela AMS, aqui está um guia para o que a agência certifica e o que essas certificações realmente significam.

Classificação

As categorias de aves cobrem as características físicas de uma ave, como a maciez de sua carne, a distribuição de gordura por baixo da pele e até mesmo sua estrutura óssea. Ele também verifica os atributos resultantes do manuseio pós-abate, como rasgos na pele e a presença de penas. Basicamente, é um selo que garante que sua carne tenha uma boa aparência e atinja todas as pistas visuais que buscamos em um pássaro ideal.

Após a inspeção, a classificadora AMS atribui uma nota A, B ou C, que pode ser aplicada em toda a carcaça ou em partes individuais cortadas. As aves de grau A têm a classificação mais elevada, com carne arredondada e cheia, uma camada consistente de gordura, pele limpa e ausência de grandes deformidades físicas, rasgos ou descolorações. Quando classificado como tal, terá um escudo "USDA A Grade" na embalagem.

Mas as categorias de aves não estabelecem realmente muito que diferencie os produtos no varejo. Com a carne bovina, as qualidades podem dizer muito sobre as características físicas, como teor de gordura ou marmoreio, e rótulos como "prime", "escolha" e "selecione" na verdade se referem a camadas distintas de carne. Mas com as aves, é improvável que você veja outra coisa senão a carne de grau A vendida como ave inteira ou em partes. Alguns produtores podem tentar usar o rótulo principal / escolha / seleção em suas embalagens. Mas, de acordo com a definição da AMS, eles podem ser usados ​​para descrever qualquer ave de qualidade A - a carne dos graus B e C geralmente é reservada para produtos moídos ou processados. apenas não conte com isso para ser comercializado como tal.

Free Range

As raças criadas para a carne tendem a ser criaturas de crescimento rápido que podem ganhar músculos rapidamente enquanto ainda são jovens e macias. A maioria das galinhas tem 13 semanas de idade ou menos na época do abate, os patos geralmente não têm mais de 16 semanas. Alcançar o tamanho máximo em um período tão curto significa que eles têm que comer bem durante sua breve vida. E sim, isso significa que eles fazem muito cocô também.

Quando mantidas dentro de casa em espaço limitado, como ocorre com as galinhas criadas convencionalmente, as coisas podem facilmente se tornar insalubres e insalubres. Patrick Martins, fundador da Heritage Foods USA, argumenta que o confinamento em ambientes fechados torna as aves mais propensas a adoecer, principalmente porque são tão jovens que não desenvolveram muito um sistema imunológico. E embora a avicultura convencional muitas vezes considere que a caça ao ar livre aumenta a chance de um rebanho de exposição a patógenos, ele sugere que esta é, na verdade, uma afirmação equivocada que sugere que "a biodiversidade é uma ameaça, eles estão dizendo o oposto do que é verdade. "

Claro, o caipira ideal evoca imagens de uma alternativa pastoral - imagens de espaços amplos e ao ar livre e grandes pastagens verdes. Mas a definição do AMS de free-range ou free-roaming? Não tão idílico. Na verdade, ele apenas afirma que os animais têm "acesso contínuo e irrestrito à pastagem durante todo o seu ciclo de vida". Para aves, isso abrange uma ampla gama de cenários, tornando o rótulo de caipira vago, na melhor das hipóteses. Por um lado, você tem pássaros caipiras que passam a maior parte do tempo no pasto, bicando a terra e movendo-se em diferentes áreas gramadas regularmente. Mas um pássaro caipira também pode ser aquele que passa a maior parte do tempo dentro de um celeiro com centenas ou milhares de outros compatriotas - pode haver uma porta para o exterior, mas não há garantia de que seu pássaro se aventurará lá, ou que há até muita grama ou solo para ser encontrado se isso acontecer.

A moral? Lembre-se de que o frango caipira verificado pelo USDA não precisa ficar muito tempo ao ar livre, nem há regulamentos rígidos em relação à densidade do espaço em que vive. E tenha cuidado com os termos que não têm definição legal, como "roaming de celeiro" e "pasto" - esses não têm aplicação e podem significar o que quer que o produtor ou processador decida.

Livre de gaiolas

O rótulo sem gaiola é algo relevante apenas para galinhas poedeiras, que são engaioladas para tornar a coleta de ovos mais eficiente. Caging normalmente não tem lugar na criação de aves para carne. e ainda assim você encontrará o rótulo de “livre de gaiola” em muitos produtos avícolas. Pode parecer mais humano, mas na verdade é apenas uma propaganda das práticas que todos os produtores de aves já estão empregando. De acordo com a definição da AMS, sem gaiola significa simplesmente que as aves podiam "vagar livremente por um prédio, sala ou área fechada".

Sem Antibióticos Administrados

As aves são freqüentemente criadas em bandos consideráveis, portanto, quando a doença surge, ela pode passar rapidamente de ave para ave. Para controlar a disseminação de bactérias causadoras de doenças e encorajar os pássaros a crescerem mais rápido, os produtores podem introduzir preventivamente antibióticos na alimentação do rebanho, em vez de tentar isolar os animais afetados. Práticas como essas geraram controvérsia por várias razões, incluindo a preocupação de que vestígios de resíduos desses medicamentos possam permanecer não detectados no organismo de uma ave quando ela chegar ao abate.

A AMS identifica as aves criadas sem antibióticos como aquelas que "nunca receberam antibióticos do nascimento até a colheita". O National Chicken Council enfatiza que "Um programa sem antibióticos não é um programa mágico para a produção de aves livres de doenças. Em vez disso, é um programa que pretende criar aves sem antibióticos e rotular aquelas que são criadas com sucesso sem antibióticos como" criadas sem antibióticos . '“Os fazendeiros ainda precisam lidar com aves doentes em seus bandos e devem remover do programa todas as que requerem tratamento com antibióticos e rotulá-las de acordo.

Sem hormônios

A administração de hormônios de crescimento e esteróides a aves é ilegal nos Estados Unidos desde 1959, depois que se descobriu que os tratamentos hormonais mais amplamente usados ​​em pássaros na época podiam afetar os humanos de uma forma que, bem, um excesso de hormônios tende a . Mesmo assim, muitos produtores de aves ainda anunciam que seus rebanhos nunca recebem hormônios (isso deve ser acompanhado pela declaração "Regulamentações federais proíbem o uso de hormônios", embora você geralmente encontre em letras pequenas). Simplificando, este é outro exemplo de produtores que se gabam de práticas que já são obrigatórias por lei.

Naturalmente criado

Também conhecido como "Never Ever 3", as aves criadas naturalmente recebem ração totalmente vegetariana e não recebem antibióticos nem hormônios. Isso significa que sua dieta consiste principalmente de grãos e matéria vegetal (milho, trigo, cevada, aveia e sorgo são comuns) e está livre dos tipos de subprodutos do abate que são conhecidos por acabar na ração de galinhas como um alimento não especificado "proteína animal".

Se esses padrões são importantes para você, tome cuidado! Aves "criadas naturalmente" NÃO são o mesmo que aves "naturais". Na opinião do USDA, qualquer produto natural de carne, frango ou ovo é simplesmente aquele que é minimamente processado e não tem nenhum sabor, corante ou conservante artificial adicionado após o abate. A maioria dos produtos cárneos se qualifica como natural sob esta definição, então é um adjetivo bastante sem sentido.

Orgânico

Como outros animais de fazenda cobertos pelo Programa Orgânico Nacional, as aves orgânicas devem ser criadas naturalmente e criadas em liberdade. Sua alimentação também deve ser certificada como orgânica - isto é, livre de OGM, pesticidas e fertilizantes químicos. Para se qualificar, as aves devem ser criadas dentro desses padrões a partir do segundo dia de vida até o abate.

No âmbito das práticas que a AMS impõe para as aves, o rótulo orgânico poderia ser considerado o mais abrangente, pois abrange aspectos da alimentação e das condições de vida. Isso não garante necessariamente um pássaro com melhor sabor, mas pelo menos cobre o básico em termos de garantir que haja algum escrutínio sobre como ele foi alimentado, tratado e criado.

A ordem de bicada

As certificações do USDA podem dizer uma ou duas coisas sobre como um pássaro criado para comer carne viveu sua vida. Mas é discutível se eles realmente têm algum peso quando se trata de descrever o sabor final que você terá no seu prato. Embora as notas e outros rótulos possam dizer algo sobre as qualidades tangíveis de um pedaço de carne, realmente não existe um sistema semelhante em vigor para as aves - a idade e a classe da ave podem ajudar a fornecer algumas pistas, mas as coisas realmente não funcionam. t ir muito mais fundo do que isso.

Para qualquer pessoa interessada na ética da criação de aves, no entanto, os padrões da AMS são um passo em direção a uma maior clareza. Dito isso, é importante ter em mente que há uma série de organizações terceirizadas que trabalham com produtores de aves, e às vezes também com a AMS, para estabelecer um consenso sobre questões que interessam aos consumidores. Por exemplo, a definição de tratamento humanitário do National Chicken Council tem sido usada como um padrão para o rótulo de "criação humanitária" em certos programas supervisionados pela agência. Fique atento a esses tipos de rótulos, mas, novamente, faça sua pesquisa em vez de tomá-los pelo valor de face.

Como Krasner sugere, escolher aves deve ser uma questão de saber quais podem ser as condições ideais e entender como o que está disponível para você se compara. “Eu acho que se você sabe qual é o ideal - caipira, pasto, alimentado com grãos orgânicos - então você pode reduzir isso de forma inteligente nas ocasiões em que algo mais for necessário”, diz ela.

De volta ao corredor do supermercado iluminado por lâmpadas fluorescentes, perto da caixa das aves, aquele ideal pastoral parece pertencer a algum mundo distante. Mas essa distância remota entre a fazenda e o carrinho de compras é exatamente o motivo pelo qual o USDA e outros oferecem um vocabulário para preencher as lacunas. É um vocabulário que nem sempre é preciso, com certeza, mas está lá para ajudar a navegar em um setor que é grande, complexo e repleto de concorrentes chamando sua atenção.


Conheça seu frango: o que os rótulos de aves do USDA realmente significam

Permita-me definir o cenário: você vai ao supermercado comprar frango. Deve ser fácil. Não deveria ser sem esforço. Mas, em vez disso, você se encontra parado na frente das prateleiras, pensando. Não se devo ir com carne branca ou escura, com ou sem pele - eu geralmente escolhi uma receita e tomei essa decisão com antecedência. É a escolha entre as embalagens com rótulos diferentes, isoladas em suas próprias subseções dentro da caixa de aves. Existe a marca da loja totalmente embalada, que me diz em uma fonte não descritiva que é "tudo natural" (implorando a questão de qual não natural aparência de peito de frango ou sobrecoxa). Depois, há o grande nome gigante, que tem uma ilustração de uma fazenda compensada por um distintivo conspícuo, exclamando que essa galinha não tem gaiola e é criada sem hormônios. A próxima prateleira e alguns degraus de preço acima é o fornecedor de especialidades, que vem com uma lista impressionante de credenciais. Orgânico! Ao ar livre! Criado sem antibióticos! Como escolher uma garota?

Não é uma escolha óbvia, especialmente com as informações e opiniões variadas que existem. Parece que para cada relatório condenatório que ouvimos sobre a indústria avícola, também há uma refutação direta.

Mas existe uma autoridade por aí que estabelece as regras básicas para discussão: o USDA. Seu Agricultural Marketing Service (AMS) supervisiona a linguagem usada para comercializar e vender carne e outros produtos agrícolas alimentares nos Estados Unidos. Quando se trata de aves (o que inclui frango, peru, pato, ganso e outras aves de criação), ele define definições legalmente aplicadas para os termos que você provavelmente verá na embalagem e garante que os produtores os cumpram. O AMS é a sua autoridade final quando se trata de separar as aves orgânicas das criaturas naturais da caipira e das gaiolas livres.

Sam Jones-Ellard, especialista em relações públicas da AMS, explica que a agência cria essas certificações "a pedido da indústria" com o objetivo de "trabalhar com parceiros da indústria para desenvolver novos rótulos e programas, para atender às suas necessidades e atender Demanda do consumidor." Em outras palavras, ao verificar se um produto está de acordo com os padrões básicos, os consumidores têm uma ideia melhor do que estão comprando e os produtores podem comercializar melhor seus produtos.

Mas embora os rótulos do AMS possam dizer uma ou duas coisas sobre a sua carne, alguns argumentam que muitas dessas definições são desnecessariamente amplas ou vagas. Deborah Krasner, autora de Boa carne, acha que "os rótulos do USDA são irrelevantes, pois são feitos para carne industrializada e cultivada em fazendas". Muitos dos maiores produtores podem pagar para que o USDA certifique suas operações (e eles fazem isso - gigantes como Perdue até criaram campanhas publicitárias inteiras em torno do programa do USDA que é exclusivo para eles e somente para eles). Mas a verificação é um processo caro, intensivo e inteiramente voluntário que pode prejudicar - ou pelo menos excluir - os produtores de menor escala. Tanto é verdade que muitos produtores que atendem ou até mesmo superam os padrões básicos estabelecidos pela AMS optam por não ter seus produtos certificados justamente por esses motivos.

É por isso que você vai querer considerar o sistema de marketing de carne do USDA com cautela. Não é abrangente e é mais provável que carregue peso nos corredores de seu supermercado do que, digamos, no mercado local de seu fazendeiro. Mas para os itens de aves que são verificados pela AMS, aqui está um guia para o que a agência certifica e o que essas certificações realmente significam.

Classificação

As categorias de aves cobrem as características físicas de uma ave, como a maciez de sua carne, a distribuição de gordura por baixo da pele e até mesmo sua estrutura óssea. Ele também verifica os atributos resultantes do manuseio pós-abate, como rasgos na pele e a presença de penas. Basicamente, é um selo que garante que sua carne tenha uma boa aparência e atinja todas as pistas visuais que buscamos em um pássaro ideal.

Após a inspeção, a classificadora AMS atribui uma nota A, B ou C, que pode ser aplicada em toda a carcaça ou em partes individuais cortadas. As aves de grau A têm a classificação mais elevada, com carne arredondada e cheia, uma camada consistente de gordura, pele limpa e ausência de grandes deformidades físicas, rasgos ou descolorações. Quando classificado como tal, terá um escudo "USDA A Grade" na embalagem.

Mas as categorias de aves não estabelecem realmente muito que diferencie os produtos no varejo. Com a carne bovina, as qualidades podem dizer muito sobre as características físicas, como teor de gordura ou marmoreio, e rótulos como "prime", "escolha" e "selecione" na verdade se referem a camadas distintas de carne. Mas com as aves, é improvável que você veja outra coisa senão a carne de grau A vendida como ave inteira ou em partes. Alguns produtores podem tentar usar o rótulo principal / escolha / seleção em suas embalagens. Mas, de acordo com a definição da AMS, eles podem ser usados ​​para descrever qualquer ave de qualidade A - a carne dos graus B e C geralmente é reservada para produtos moídos ou processados. apenas não conte com isso para ser comercializado como tal.

Free Range

As raças criadas para a carne tendem a ser criaturas de crescimento rápido que podem ganhar músculos rapidamente enquanto ainda são jovens e macias. A maioria das galinhas tem 13 semanas de idade ou menos na época do abate, os patos geralmente não têm mais de 16 semanas. Alcançar o tamanho máximo em um período tão curto significa que eles têm que comer bem durante sua breve vida. E sim, isso significa que eles fazem muito cocô também.

Quando mantidas dentro de casa em espaço limitado, como ocorre com as galinhas criadas convencionalmente, as coisas podem facilmente se tornar insalubres e insalubres. Patrick Martins, fundador da Heritage Foods USA, argumenta que o confinamento em ambientes fechados torna as aves mais propensas a adoecer, principalmente porque são tão jovens que não desenvolveram muito um sistema imunológico. E embora a avicultura convencional muitas vezes considere que a caça ao ar livre aumenta a chance de um rebanho de exposição a patógenos, ele sugere que esta é, na verdade, uma afirmação equivocada que sugere que "a biodiversidade é uma ameaça, eles estão dizendo o oposto do que é verdade. "

Claro, o caipira ideal evoca imagens de uma alternativa pastoral - imagens de espaços amplos e ao ar livre e grandes pastagens verdes. Mas a definição do AMS de free-range ou free-roaming? Não tão idílico. Na verdade, ele apenas afirma que os animais têm "acesso contínuo e irrestrito à pastagem durante todo o seu ciclo de vida". Para aves, isso abrange uma ampla gama de cenários, tornando o rótulo de caipira vago, na melhor das hipóteses. Por um lado, você tem pássaros caipiras que passam a maior parte do tempo no pasto, bicando a terra e movendo-se em diferentes áreas gramadas regularmente. Mas um pássaro caipira também pode ser aquele que passa a maior parte do tempo dentro de um celeiro com centenas ou milhares de outros compatriotas - pode haver uma porta para o exterior, mas não há garantia de que seu pássaro se aventurará lá, ou que há até muita grama ou solo para ser encontrado se isso acontecer.

A moral? Lembre-se de que o frango caipira verificado pelo USDA não precisa ficar muito tempo ao ar livre, nem há regulamentos rígidos em relação à densidade do espaço em que vive. E tenha cuidado com os termos que não têm definição legal, como "roaming de celeiro" e "pasto" - esses não têm aplicação e podem significar o que quer que o produtor ou processador decida.

Livre de gaiolas

O rótulo sem gaiola é algo relevante apenas para galinhas poedeiras, que são engaioladas para tornar a coleta de ovos mais eficiente. Caging normalmente não tem lugar na criação de aves para carne. e ainda assim você encontrará o rótulo de “livre de gaiola” em muitos produtos avícolas. Pode parecer mais humano, mas na verdade é apenas uma propaganda das práticas que todos os produtores de aves já estão empregando. De acordo com a definição da AMS, sem gaiola significa simplesmente que as aves podiam "vagar livremente por um prédio, sala ou área fechada".

Sem Antibióticos Administrados

As aves são freqüentemente criadas em bandos consideráveis, portanto, quando a doença surge, ela pode passar rapidamente de ave para ave. Para controlar a disseminação de bactérias causadoras de doenças e encorajar os pássaros a crescerem mais rápido, os produtores podem introduzir preventivamente antibióticos na alimentação do rebanho, em vez de tentar isolar os animais afetados. Práticas como essas geraram controvérsia por várias razões, incluindo a preocupação de que vestígios de resíduos desses medicamentos possam permanecer não detectados no organismo de uma ave quando ela chegar ao abate.

A AMS identifica as aves criadas sem antibióticos como aquelas que "nunca receberam antibióticos do nascimento até a colheita". O National Chicken Council enfatiza que "Um programa sem antibióticos não é um programa mágico para a produção de aves livres de doenças. Em vez disso, é um programa que pretende criar aves sem antibióticos e rotular aquelas que são criadas com sucesso sem antibióticos como" criadas sem antibióticos . '“Os fazendeiros ainda precisam lidar com aves doentes em seus bandos e devem remover do programa todas as que requerem tratamento com antibióticos e rotulá-las de acordo.

Sem hormônios

A administração de hormônios de crescimento e esteróides a aves é ilegal nos Estados Unidos desde 1959, depois que se descobriu que os tratamentos hormonais mais amplamente usados ​​em pássaros na época podiam afetar os humanos de uma forma que, bem, um excesso de hormônios tende a . Mesmo assim, muitos produtores de aves ainda anunciam que seus rebanhos nunca recebem hormônios (isso deve ser acompanhado pela declaração "Regulamentações federais proíbem o uso de hormônios", embora você geralmente encontre em letras pequenas). Simplificando, este é outro exemplo de produtores que se gabam de práticas que já são obrigatórias por lei.

Naturalmente criado

Também conhecido como "Never Ever 3", as aves criadas naturalmente recebem ração totalmente vegetariana e não recebem antibióticos nem hormônios. Isso significa que sua dieta consiste principalmente de grãos e matéria vegetal (milho, trigo, cevada, aveia e sorgo são comuns) e está livre dos tipos de subprodutos do abate que são conhecidos por acabar na ração de galinhas como um alimento não especificado "proteína animal".

Se esses padrões são importantes para você, tome cuidado! Aves "criadas naturalmente" NÃO são o mesmo que aves "naturais". Na opinião do USDA, qualquer produto natural de carne, frango ou ovo é simplesmente aquele que é minimamente processado e não tem nenhum sabor, corante ou conservante artificial adicionado após o abate. A maioria dos produtos cárneos se qualifica como natural sob esta definição, então é um adjetivo bastante sem sentido.

Orgânico

Como outros animais de fazenda cobertos pelo Programa Orgânico Nacional, as aves orgânicas devem ser criadas naturalmente e criadas em liberdade. Sua alimentação também deve ser certificada como orgânica - isto é, livre de OGM, pesticidas e fertilizantes químicos. Para se qualificar, as aves devem ser criadas dentro desses padrões a partir do segundo dia de vida até o abate.

No âmbito das práticas que a AMS impõe para as aves, o rótulo orgânico poderia ser considerado o mais abrangente, pois abrange aspectos da alimentação e das condições de vida. Isso não garante necessariamente um pássaro com melhor sabor, mas pelo menos cobre o básico em termos de garantir que haja algum escrutínio sobre como ele foi alimentado, tratado e criado.

A ordem de bicada

As certificações do USDA podem dizer uma ou duas coisas sobre como um pássaro criado para comer carne viveu sua vida. Mas é discutível se eles realmente têm algum peso quando se trata de descrever o sabor final que você terá no seu prato. Embora as notas e outros rótulos possam dizer algo sobre as qualidades tangíveis de um pedaço de carne, realmente não existe um sistema semelhante em vigor para as aves - a idade e a classe da ave podem ajudar a fornecer algumas pistas, mas as coisas realmente não funcionam. t ir muito mais fundo do que isso.

Para qualquer pessoa interessada na ética da criação de aves, no entanto, os padrões da AMS são um passo em direção a uma maior clareza. Dito isso, é importante ter em mente que há uma série de organizações terceirizadas que trabalham com produtores de aves, e às vezes também com a AMS, para estabelecer um consenso sobre questões que interessam aos consumidores. Por exemplo, a definição de tratamento humanitário do National Chicken Council tem sido usada como um padrão para o rótulo de "criação humanitária" em certos programas supervisionados pela agência. Fique atento a esses tipos de rótulos, mas, novamente, faça sua pesquisa em vez de tomá-los pelo valor de face.

Como Krasner sugere, escolher aves deve ser uma questão de saber quais podem ser as condições ideais e entender como o que está disponível para você se compara. “Eu acho que se você sabe qual é o ideal - caipira, pasto, alimentado com grãos orgânicos - então você pode reduzir isso de forma inteligente nas ocasiões em que algo mais for necessário”, diz ela.

De volta ao corredor do supermercado iluminado por lâmpadas fluorescentes, perto da caixa das aves, aquele ideal pastoral parece pertencer a algum mundo distante. Mas essa distância remota entre a fazenda e o carrinho de compras é exatamente o motivo pelo qual o USDA e outros oferecem um vocabulário para preencher as lacunas. É um vocabulário que nem sempre é preciso, com certeza, mas está lá para ajudar a navegar em um setor que é grande, complexo e repleto de concorrentes chamando sua atenção.


Conheça seu frango: o que os rótulos de aves do USDA realmente significam

Permita-me definir o cenário: você vai ao supermercado comprar frango. Deve ser fácil. Não deveria ser sem esforço. Mas, em vez disso, você se encontra parado na frente das prateleiras, pensando. Não se devo ir com carne branca ou escura, com ou sem pele - eu geralmente escolhi uma receita e tomei essa decisão com antecedência. É a escolha entre as embalagens com rótulos diferentes, isoladas em suas próprias subseções dentro da caixa de aves. Existe a marca da loja totalmente embalada, que me diz em uma fonte não descritiva que é "tudo natural" (implorando a questão de qual não natural aparência de peito de frango ou sobrecoxa). Depois, há o grande nome gigante, que tem uma ilustração de uma fazenda compensada por um distintivo conspícuo, exclamando que essa galinha não tem gaiola e é criada sem hormônios. A próxima prateleira e alguns degraus de preço acima é o fornecedor de especialidades, que vem com uma lista impressionante de credenciais. Orgânico! Ao ar livre! Criado sem antibióticos! Como escolher uma garota?

Não é uma escolha óbvia, especialmente com as informações e opiniões variadas que existem. Parece que para cada relatório condenatório que ouvimos sobre a indústria avícola, também há uma refutação direta.

Mas existe uma autoridade por aí que estabelece as regras básicas para discussão: o USDA. Seu Agricultural Marketing Service (AMS) supervisiona a linguagem usada para comercializar e vender carne e outros produtos agrícolas alimentares nos Estados Unidos. Quando se trata de aves (o que inclui frango, peru, pato, ganso e outras aves de criação), ele define definições legalmente aplicadas para os termos que você provavelmente verá na embalagem e garante que os produtores os cumpram. O AMS é a sua autoridade final quando se trata de separar as aves orgânicas das criaturas naturais da caipira e das gaiolas livres.

Sam Jones-Ellard, especialista em relações públicas da AMS, explica que a agência cria essas certificações "a pedido da indústria" com o objetivo de "trabalhar com parceiros da indústria para desenvolver novos rótulos e programas, para atender às suas necessidades e atender Demanda do consumidor." Em outras palavras, ao verificar se um produto está de acordo com os padrões básicos, os consumidores têm uma ideia melhor do que estão comprando e os produtores podem comercializar melhor seus produtos.

Mas embora os rótulos do AMS possam dizer uma ou duas coisas sobre a sua carne, alguns argumentam que muitas dessas definições são desnecessariamente amplas ou vagas. Deborah Krasner, autora de Boa carne, acha que "os rótulos do USDA são irrelevantes, pois são feitos para carne industrializada e cultivada em fazendas". Muitos dos maiores produtores podem pagar para que o USDA certifique suas operações (e eles fazem isso - gigantes como Perdue até criaram campanhas publicitárias inteiras em torno do programa do USDA que é exclusivo para eles e somente para eles). Mas a verificação é um processo caro, intensivo e inteiramente voluntário que pode prejudicar - ou pelo menos excluir - os produtores de menor escala. Tanto é verdade que muitos produtores que atendem ou até mesmo superam os padrões básicos estabelecidos pela AMS optam por não ter seus produtos certificados justamente por esses motivos.

É por isso que você vai querer considerar o sistema de marketing de carne do USDA com cautela. Não é abrangente e é mais provável que carregue peso nos corredores de seu supermercado do que, digamos, no mercado local de seu fazendeiro. Mas para os itens de aves que são verificados pela AMS, aqui está um guia para o que a agência certifica e o que essas certificações realmente significam.

Classificação

As categorias de aves cobrem as características físicas de uma ave, como a maciez de sua carne, a distribuição de gordura por baixo da pele e até mesmo sua estrutura óssea. Ele também verifica os atributos resultantes do manuseio pós-abate, como rasgos na pele e a presença de penas. Basicamente, é um selo que garante que sua carne tenha uma boa aparência e atinja todas as pistas visuais que buscamos em um pássaro ideal.

Após a inspeção, a classificadora AMS atribui uma nota A, B ou C, que pode ser aplicada em toda a carcaça ou em partes individuais cortadas. As aves de grau A têm a classificação mais elevada, com carne arredondada e cheia, uma camada consistente de gordura, pele limpa e ausência de grandes deformidades físicas, rasgos ou descolorações. Quando classificado como tal, terá um escudo "USDA A Grade" na embalagem.

Mas as categorias de aves não estabelecem realmente muito que diferencie os produtos no varejo. Com a carne bovina, as qualidades podem dizer muito sobre as características físicas, como teor de gordura ou marmoreio, e rótulos como "prime", "escolha" e "selecione" na verdade se referem a camadas distintas de carne. Mas com as aves, é improvável que você veja outra coisa senão a carne de grau A vendida como ave inteira ou em partes. Alguns produtores podem tentar usar o rótulo principal / escolha / seleção em suas embalagens. Mas, de acordo com a definição da AMS, eles podem ser usados ​​para descrever qualquer ave de qualidade A - a carne dos graus B e C geralmente é reservada para produtos moídos ou processados. apenas não conte com isso para ser comercializado como tal.

Free Range

As raças criadas para a carne tendem a ser criaturas de crescimento rápido que podem ganhar músculos rapidamente enquanto ainda são jovens e macias. A maioria das galinhas tem 13 semanas de idade ou menos na época do abate, os patos geralmente não têm mais de 16 semanas. Alcançar o tamanho máximo em um período tão curto significa que eles têm que comer bem durante sua breve vida. E sim, isso significa que eles fazem muito cocô também.

Quando mantidas dentro de casa em espaço limitado, como ocorre com as galinhas criadas convencionalmente, as coisas podem facilmente se tornar insalubres e insalubres. Patrick Martins, fundador da Heritage Foods USA, argumenta que o confinamento em ambientes fechados torna as aves mais propensas a adoecer, principalmente porque são tão jovens que não desenvolveram muito um sistema imunológico. E embora a avicultura convencional muitas vezes considere que a caça ao ar livre aumenta a chance de um rebanho de exposição a patógenos, ele sugere que esta é, na verdade, uma afirmação equivocada que sugere que "a biodiversidade é uma ameaça, eles estão dizendo o oposto do que é verdade. "

Claro, o caipira ideal evoca imagens de uma alternativa pastoral - imagens de espaços amplos e ao ar livre e grandes pastagens verdes. Mas a definição do AMS de free-range ou free-roaming? Não tão idílico. Na verdade, ele apenas afirma que os animais têm "acesso contínuo e irrestrito à pastagem durante todo o seu ciclo de vida". Para aves, isso abrange uma ampla gama de cenários, tornando o rótulo de caipira vago, na melhor das hipóteses. Por um lado, você tem pássaros caipiras que passam a maior parte do tempo no pasto, bicando a terra e movendo-se em diferentes áreas gramadas regularmente. Mas um pássaro caipira também pode ser aquele que passa a maior parte do tempo dentro de um celeiro com centenas ou milhares de outros compatriotas - pode haver uma porta para o exterior, mas não há garantia de que seu pássaro se aventurará lá, ou que há até muita grama ou solo para ser encontrado se isso acontecer.

A moral? Lembre-se de que o frango caipira verificado pelo USDA não precisa ficar muito tempo ao ar livre, nem há regulamentos rígidos em relação à densidade do espaço em que vive. E tenha cuidado com os termos que não têm definição legal, como "roaming de celeiro" e "pasto" - esses não têm aplicação e podem significar o que quer que o produtor ou processador decida.

Livre de gaiolas

O rótulo sem gaiola é algo relevante apenas para galinhas poedeiras, que são engaioladas para tornar a coleta de ovos mais eficiente. Caging normalmente não tem lugar na criação de aves para carne. e ainda assim você encontrará o rótulo de “livre de gaiola” em muitos produtos avícolas. Pode parecer mais humano, mas na verdade é apenas uma propaganda das práticas que todos os produtores de aves já estão empregando. De acordo com a definição da AMS, sem gaiola significa simplesmente que as aves podiam "vagar livremente por um prédio, sala ou área fechada".

Sem Antibióticos Administrados

As aves são freqüentemente criadas em bandos consideráveis, portanto, quando a doença surge, ela pode passar rapidamente de ave para ave. Para controlar a disseminação de bactérias causadoras de doenças e encorajar os pássaros a crescerem mais rápido, os produtores podem introduzir preventivamente antibióticos na alimentação do rebanho, em vez de tentar isolar os animais afetados. Práticas como essas geraram controvérsia por várias razões, incluindo a preocupação de que vestígios de resíduos desses medicamentos possam permanecer não detectados no organismo de uma ave quando ela chegar ao abate.

A AMS identifica as aves criadas sem antibióticos como aquelas que "nunca receberam antibióticos do nascimento até a colheita". O National Chicken Council enfatiza que "Um programa sem antibióticos não é um programa mágico para a produção de aves livres de doenças. Em vez disso, é um programa que pretende criar aves sem antibióticos e rotular aquelas que são criadas com sucesso sem antibióticos como" criadas sem antibióticos . '“Os fazendeiros ainda precisam lidar com aves doentes em seus bandos e devem remover do programa todas as que requerem tratamento com antibióticos e rotulá-las de acordo.

Sem hormônios

A administração de hormônios de crescimento e esteróides a aves é ilegal nos Estados Unidos desde 1959, depois que se descobriu que os tratamentos hormonais mais amplamente usados ​​em pássaros na época podiam afetar os humanos de uma forma que, bem, um excesso de hormônios tende a . Mesmo assim, muitos produtores de aves ainda anunciam que seus rebanhos nunca recebem hormônios (isso deve ser acompanhado pela declaração "Regulamentações federais proíbem o uso de hormônios", embora você geralmente encontre em letras pequenas). Simplificando, este é outro exemplo de produtores que se gabam de práticas que já são obrigatórias por lei.

Naturalmente criado

Também conhecido como "Never Ever 3", as aves criadas naturalmente recebem ração totalmente vegetariana e não recebem antibióticos nem hormônios. Isso significa que sua dieta consiste principalmente de grãos e matéria vegetal (milho, trigo, cevada, aveia e sorgo são comuns) e está livre dos tipos de subprodutos do abate que são conhecidos por acabar na ração de galinhas como um alimento não especificado "proteína animal".

Se esses padrões são importantes para você, tome cuidado! Aves "criadas naturalmente" NÃO são o mesmo que aves "naturais". Na opinião do USDA, qualquer produto natural de carne, frango ou ovo é simplesmente aquele que é minimamente processado e não tem nenhum sabor, corante ou conservante artificial adicionado após o abate. A maioria dos produtos cárneos se qualifica como natural sob esta definição, então é um adjetivo bastante sem sentido.

Orgânico

Como outros animais de fazenda cobertos pelo Programa Orgânico Nacional, as aves orgânicas devem ser criadas naturalmente e criadas em liberdade. Sua alimentação também deve ser certificada como orgânica - isto é, livre de OGM, pesticidas e fertilizantes químicos. Para se qualificar, as aves devem ser criadas dentro desses padrões a partir do segundo dia de vida até o abate.

No âmbito das práticas que a AMS impõe para as aves, o rótulo orgânico poderia ser considerado o mais abrangente, pois abrange aspectos da alimentação e das condições de vida. Isso não garante necessariamente um pássaro com melhor sabor, mas pelo menos cobre o básico em termos de garantir que haja algum escrutínio sobre como ele foi alimentado, tratado e criado.

A ordem de bicada

As certificações do USDA podem dizer uma ou duas coisas sobre como um pássaro criado para comer carne viveu sua vida. Mas é discutível se eles realmente têm algum peso quando se trata de descrever o sabor final que você terá no seu prato. Embora as notas e outros rótulos possam dizer algo sobre as qualidades tangíveis de um pedaço de carne, realmente não existe um sistema semelhante em vigor para as aves - a idade e a classe da ave podem ajudar a fornecer algumas pistas, mas as coisas realmente não funcionam. t ir muito mais fundo do que isso.

Para qualquer pessoa interessada na ética da criação de aves, no entanto, os padrões da AMS são um passo em direção a uma maior clareza. Dito isso, é importante ter em mente que há uma série de organizações terceirizadas que trabalham com produtores de aves, e às vezes também com a AMS, para estabelecer um consenso sobre questões que interessam aos consumidores. Por exemplo, a definição de tratamento humanitário do National Chicken Council tem sido usada como um padrão para o rótulo de "criação humanitária" em certos programas supervisionados pela agência. Fique atento a esses tipos de rótulos, mas, novamente, faça sua pesquisa em vez de tomá-los pelo valor de face.

Como Krasner sugere, escolher aves deve ser uma questão de saber quais podem ser as condições ideais e entender como o que está disponível para você se compara. “Eu acho que se você sabe qual é o ideal - caipira, pasto, alimentado com grãos orgânicos - então você pode reduzir isso de forma inteligente nas ocasiões em que algo mais for necessário”, diz ela.

De volta ao corredor do supermercado iluminado por lâmpadas fluorescentes, perto da caixa das aves, aquele ideal pastoral parece pertencer a algum mundo distante. Mas essa distância remota entre a fazenda e o carrinho de compras é exatamente o motivo pelo qual o USDA e outros oferecem um vocabulário para preencher as lacunas. É um vocabulário que nem sempre é preciso, com certeza, mas está lá para ajudar a navegar em um setor que é grande, complexo e repleto de concorrentes chamando sua atenção.


Conheça seu frango: o que os rótulos de aves do USDA realmente significam

Permita-me definir o cenário: você vai ao supermercado comprar frango. Deve ser fácil. Não deveria ser sem esforço. Mas, em vez disso, você se encontra parado na frente das prateleiras, pensando. Não se devo ir com carne branca ou escura, com ou sem pele - eu geralmente escolhi uma receita e tomei essa decisão com antecedência. É a escolha entre as embalagens com rótulos diferentes, isoladas em suas próprias subseções dentro da caixa de aves. Existe a marca da loja totalmente embalada, que me diz em uma fonte não descritiva que é "tudo natural" (implorando a questão de qual não natural aparência de peito de frango ou sobrecoxa). Depois, há o grande nome gigante, que tem uma ilustração de uma fazenda compensada por um distintivo conspícuo, exclamando que essa galinha não tem gaiola e é criada sem hormônios. A próxima prateleira e alguns degraus de preço acima é o fornecedor de especialidades, que vem com uma lista impressionante de credenciais. Orgânico! Ao ar livre! Criado sem antibióticos! Como escolher uma garota?

Não é uma escolha óbvia, especialmente com as informações e opiniões variadas que existem. Parece que para cada relatório condenatório que ouvimos sobre a indústria avícola, também há uma refutação direta.

Mas existe uma autoridade por aí que estabelece as regras básicas para discussão: o USDA. Seu Agricultural Marketing Service (AMS) supervisiona a linguagem usada para comercializar e vender carne e outros produtos agrícolas alimentares nos Estados Unidos.Quando se trata de aves (o que inclui frango, peru, pato, ganso e outras aves de criação), ele define definições legalmente aplicadas para os termos que você provavelmente verá na embalagem e garante que os produtores os cumpram. O AMS é a sua autoridade final quando se trata de separar as aves orgânicas das criaturas naturais da caipira e das gaiolas livres.

Sam Jones-Ellard, especialista em relações públicas da AMS, explica que a agência cria essas certificações "a pedido da indústria" com o objetivo de "trabalhar com parceiros da indústria para desenvolver novos rótulos e programas, para atender às suas necessidades e atender Demanda do consumidor." Em outras palavras, ao verificar se um produto está de acordo com os padrões básicos, os consumidores têm uma ideia melhor do que estão comprando e os produtores podem comercializar melhor seus produtos.

Mas embora os rótulos do AMS possam dizer uma ou duas coisas sobre a sua carne, alguns argumentam que muitas dessas definições são desnecessariamente amplas ou vagas. Deborah Krasner, autora de Boa carne, acha que "os rótulos do USDA são irrelevantes, pois são feitos para carne industrializada e cultivada em fazendas". Muitos dos maiores produtores podem pagar para que o USDA certifique suas operações (e eles fazem isso - gigantes como Perdue até criaram campanhas publicitárias inteiras em torno do programa do USDA que é exclusivo para eles e somente para eles). Mas a verificação é um processo caro, intensivo e inteiramente voluntário que pode prejudicar - ou pelo menos excluir - os produtores de menor escala. Tanto é verdade que muitos produtores que atendem ou até mesmo superam os padrões básicos estabelecidos pela AMS optam por não ter seus produtos certificados justamente por esses motivos.

É por isso que você vai querer considerar o sistema de marketing de carne do USDA com cautela. Não é abrangente e é mais provável que carregue peso nos corredores de seu supermercado do que, digamos, no mercado local de seu fazendeiro. Mas para os itens de aves que são verificados pela AMS, aqui está um guia para o que a agência certifica e o que essas certificações realmente significam.

Classificação

As categorias de aves cobrem as características físicas de uma ave, como a maciez de sua carne, a distribuição de gordura por baixo da pele e até mesmo sua estrutura óssea. Ele também verifica os atributos resultantes do manuseio pós-abate, como rasgos na pele e a presença de penas. Basicamente, é um selo que garante que sua carne tenha uma boa aparência e atinja todas as pistas visuais que buscamos em um pássaro ideal.

Após a inspeção, a classificadora AMS atribui uma nota A, B ou C, que pode ser aplicada em toda a carcaça ou em partes individuais cortadas. As aves de grau A têm a classificação mais elevada, com carne arredondada e cheia, uma camada consistente de gordura, pele limpa e ausência de grandes deformidades físicas, rasgos ou descolorações. Quando classificado como tal, terá um escudo "USDA A Grade" na embalagem.

Mas as categorias de aves não estabelecem realmente muito que diferencie os produtos no varejo. Com a carne bovina, as qualidades podem dizer muito sobre as características físicas, como teor de gordura ou marmoreio, e rótulos como "prime", "escolha" e "selecione" na verdade se referem a camadas distintas de carne. Mas com as aves, é improvável que você veja outra coisa senão a carne de grau A vendida como ave inteira ou em partes. Alguns produtores podem tentar usar o rótulo principal / escolha / seleção em suas embalagens. Mas, de acordo com a definição da AMS, eles podem ser usados ​​para descrever qualquer ave de qualidade A - a carne dos graus B e C geralmente é reservada para produtos moídos ou processados. apenas não conte com isso para ser comercializado como tal.

Free Range

As raças criadas para a carne tendem a ser criaturas de crescimento rápido que podem ganhar músculos rapidamente enquanto ainda são jovens e macias. A maioria das galinhas tem 13 semanas de idade ou menos na época do abate, os patos geralmente não têm mais de 16 semanas. Alcançar o tamanho máximo em um período tão curto significa que eles têm que comer bem durante sua breve vida. E sim, isso significa que eles fazem muito cocô também.

Quando mantidas dentro de casa em espaço limitado, como ocorre com as galinhas criadas convencionalmente, as coisas podem facilmente se tornar insalubres e insalubres. Patrick Martins, fundador da Heritage Foods USA, argumenta que o confinamento em ambientes fechados torna as aves mais propensas a adoecer, principalmente porque são tão jovens que não desenvolveram muito um sistema imunológico. E embora a avicultura convencional muitas vezes considere que a caça ao ar livre aumenta a chance de um rebanho de exposição a patógenos, ele sugere que esta é, na verdade, uma afirmação equivocada que sugere que "a biodiversidade é uma ameaça, eles estão dizendo o oposto do que é verdade. "

Claro, o caipira ideal evoca imagens de uma alternativa pastoral - imagens de espaços amplos e ao ar livre e grandes pastagens verdes. Mas a definição do AMS de free-range ou free-roaming? Não tão idílico. Na verdade, ele apenas afirma que os animais têm "acesso contínuo e irrestrito à pastagem durante todo o seu ciclo de vida". Para aves, isso abrange uma ampla gama de cenários, tornando o rótulo de caipira vago, na melhor das hipóteses. Por um lado, você tem pássaros caipiras que passam a maior parte do tempo no pasto, bicando a terra e movendo-se em diferentes áreas gramadas regularmente. Mas um pássaro caipira também pode ser aquele que passa a maior parte do tempo dentro de um celeiro com centenas ou milhares de outros compatriotas - pode haver uma porta para o exterior, mas não há garantia de que seu pássaro se aventurará lá, ou que há até muita grama ou solo para ser encontrado se isso acontecer.

A moral? Lembre-se de que o frango caipira verificado pelo USDA não precisa ficar muito tempo ao ar livre, nem há regulamentos rígidos em relação à densidade do espaço em que vive. E tenha cuidado com os termos que não têm definição legal, como "roaming de celeiro" e "pasto" - esses não têm aplicação e podem significar o que quer que o produtor ou processador decida.

Livre de gaiolas

O rótulo sem gaiola é algo relevante apenas para galinhas poedeiras, que são engaioladas para tornar a coleta de ovos mais eficiente. Caging normalmente não tem lugar na criação de aves para carne. e ainda assim você encontrará o rótulo de “livre de gaiola” em muitos produtos avícolas. Pode parecer mais humano, mas na verdade é apenas uma propaganda das práticas que todos os produtores de aves já estão empregando. De acordo com a definição da AMS, sem gaiola significa simplesmente que as aves podiam "vagar livremente por um prédio, sala ou área fechada".

Sem Antibióticos Administrados

As aves são freqüentemente criadas em bandos consideráveis, portanto, quando a doença surge, ela pode passar rapidamente de ave para ave. Para controlar a disseminação de bactérias causadoras de doenças e encorajar os pássaros a crescerem mais rápido, os produtores podem introduzir preventivamente antibióticos na alimentação do rebanho, em vez de tentar isolar os animais afetados. Práticas como essas geraram controvérsia por várias razões, incluindo a preocupação de que vestígios de resíduos desses medicamentos possam permanecer não detectados no organismo de uma ave quando ela chegar ao abate.

A AMS identifica as aves criadas sem antibióticos como aquelas que "nunca receberam antibióticos do nascimento até a colheita". O National Chicken Council enfatiza que "Um programa sem antibióticos não é um programa mágico para a produção de aves livres de doenças. Em vez disso, é um programa que pretende criar aves sem antibióticos e rotular aquelas que são criadas com sucesso sem antibióticos como" criadas sem antibióticos . '“Os fazendeiros ainda precisam lidar com aves doentes em seus bandos e devem remover do programa todas as que requerem tratamento com antibióticos e rotulá-las de acordo.

Sem hormônios

A administração de hormônios de crescimento e esteróides a aves é ilegal nos Estados Unidos desde 1959, depois que se descobriu que os tratamentos hormonais mais amplamente usados ​​em pássaros na época podiam afetar os humanos de uma forma que, bem, um excesso de hormônios tende a . Mesmo assim, muitos produtores de aves ainda anunciam que seus rebanhos nunca recebem hormônios (isso deve ser acompanhado pela declaração "Regulamentações federais proíbem o uso de hormônios", embora você geralmente encontre em letras pequenas). Simplificando, este é outro exemplo de produtores que se gabam de práticas que já são obrigatórias por lei.

Naturalmente criado

Também conhecido como "Never Ever 3", as aves criadas naturalmente recebem ração totalmente vegetariana e não recebem antibióticos nem hormônios. Isso significa que sua dieta consiste principalmente de grãos e matéria vegetal (milho, trigo, cevada, aveia e sorgo são comuns) e está livre dos tipos de subprodutos do abate que são conhecidos por acabar na ração de galinhas como um alimento não especificado "proteína animal".

Se esses padrões são importantes para você, tome cuidado! Aves "criadas naturalmente" NÃO são o mesmo que aves "naturais". Na opinião do USDA, qualquer produto natural de carne, frango ou ovo é simplesmente aquele que é minimamente processado e não tem nenhum sabor, corante ou conservante artificial adicionado após o abate. A maioria dos produtos cárneos se qualifica como natural sob esta definição, então é um adjetivo bastante sem sentido.

Orgânico

Como outros animais de fazenda cobertos pelo Programa Orgânico Nacional, as aves orgânicas devem ser criadas naturalmente e criadas em liberdade. Sua alimentação também deve ser certificada como orgânica - isto é, livre de OGM, pesticidas e fertilizantes químicos. Para se qualificar, as aves devem ser criadas dentro desses padrões a partir do segundo dia de vida até o abate.

No âmbito das práticas que a AMS impõe para as aves, o rótulo orgânico poderia ser considerado o mais abrangente, pois abrange aspectos da alimentação e das condições de vida. Isso não garante necessariamente um pássaro com melhor sabor, mas pelo menos cobre o básico em termos de garantir que haja algum escrutínio sobre como ele foi alimentado, tratado e criado.

A ordem de bicada

As certificações do USDA podem dizer uma ou duas coisas sobre como um pássaro criado para comer carne viveu sua vida. Mas é discutível se eles realmente têm algum peso quando se trata de descrever o sabor final que você terá no seu prato. Embora as notas e outros rótulos possam dizer algo sobre as qualidades tangíveis de um pedaço de carne, realmente não existe um sistema semelhante em vigor para as aves - a idade e a classe da ave podem ajudar a fornecer algumas pistas, mas as coisas realmente não funcionam. t ir muito mais fundo do que isso.

Para qualquer pessoa interessada na ética da criação de aves, no entanto, os padrões da AMS são um passo em direção a uma maior clareza. Dito isso, é importante ter em mente que há uma série de organizações terceirizadas que trabalham com produtores de aves, e às vezes também com a AMS, para estabelecer um consenso sobre questões que interessam aos consumidores. Por exemplo, a definição de tratamento humanitário do National Chicken Council tem sido usada como um padrão para o rótulo de "criação humanitária" em certos programas supervisionados pela agência. Fique atento a esses tipos de rótulos, mas, novamente, faça sua pesquisa em vez de tomá-los pelo valor de face.

Como Krasner sugere, escolher aves deve ser uma questão de saber quais podem ser as condições ideais e entender como o que está disponível para você se compara. “Eu acho que se você sabe qual é o ideal - caipira, pasto, alimentado com grãos orgânicos - então você pode reduzir isso de forma inteligente nas ocasiões em que algo mais for necessário”, diz ela.

De volta ao corredor do supermercado iluminado por lâmpadas fluorescentes, perto da caixa das aves, aquele ideal pastoral parece pertencer a algum mundo distante. Mas essa distância remota entre a fazenda e o carrinho de compras é exatamente o motivo pelo qual o USDA e outros oferecem um vocabulário para preencher as lacunas. É um vocabulário que nem sempre é preciso, com certeza, mas está lá para ajudar a navegar em um setor que é grande, complexo e repleto de concorrentes chamando sua atenção.


Conheça seu frango: o que os rótulos de aves do USDA realmente significam

Permita-me definir o cenário: você vai ao supermercado comprar frango. Deve ser fácil. Não deveria ser sem esforço. Mas, em vez disso, você se encontra parado na frente das prateleiras, pensando. Não se devo ir com carne branca ou escura, com ou sem pele - eu geralmente escolhi uma receita e tomei essa decisão com antecedência. É a escolha entre as embalagens com rótulos diferentes, isoladas em suas próprias subseções dentro da caixa de aves. Existe a marca da loja totalmente embalada, que me diz em uma fonte não descritiva que é "tudo natural" (implorando a questão de qual não natural aparência de peito de frango ou sobrecoxa). Depois, há o grande nome gigante, que tem uma ilustração de uma fazenda compensada por um distintivo conspícuo, exclamando que essa galinha não tem gaiola e é criada sem hormônios. A próxima prateleira e alguns degraus de preço acima é o fornecedor de especialidades, que vem com uma lista impressionante de credenciais. Orgânico! Ao ar livre! Criado sem antibióticos! Como escolher uma garota?

Não é uma escolha óbvia, especialmente com as informações e opiniões variadas que existem. Parece que para cada relatório condenatório que ouvimos sobre a indústria avícola, também há uma refutação direta.

Mas existe uma autoridade por aí que estabelece as regras básicas para discussão: o USDA. Seu Agricultural Marketing Service (AMS) supervisiona a linguagem usada para comercializar e vender carne e outros produtos agrícolas alimentares nos Estados Unidos. Quando se trata de aves (o que inclui frango, peru, pato, ganso e outras aves de criação), ele define definições legalmente aplicadas para os termos que você provavelmente verá na embalagem e garante que os produtores os cumpram. O AMS é a sua autoridade final quando se trata de separar as aves orgânicas das criaturas naturais da caipira e das gaiolas livres.

Sam Jones-Ellard, especialista em relações públicas da AMS, explica que a agência cria essas certificações "a pedido da indústria" com o objetivo de "trabalhar com parceiros da indústria para desenvolver novos rótulos e programas, para atender às suas necessidades e atender Demanda do consumidor." Em outras palavras, ao verificar se um produto está de acordo com os padrões básicos, os consumidores têm uma ideia melhor do que estão comprando e os produtores podem comercializar melhor seus produtos.

Mas embora os rótulos do AMS possam dizer uma ou duas coisas sobre a sua carne, alguns argumentam que muitas dessas definições são desnecessariamente amplas ou vagas. Deborah Krasner, autora de Boa carne, acha que "os rótulos do USDA são irrelevantes, pois são feitos para carne industrializada e cultivada em fazendas". Muitos dos maiores produtores podem pagar para que o USDA certifique suas operações (e eles fazem isso - gigantes como Perdue até criaram campanhas publicitárias inteiras em torno do programa do USDA que é exclusivo para eles e somente para eles). Mas a verificação é um processo caro, intensivo e inteiramente voluntário que pode prejudicar - ou pelo menos excluir - os produtores de menor escala. Tanto é verdade que muitos produtores que atendem ou até mesmo superam os padrões básicos estabelecidos pela AMS optam por não ter seus produtos certificados justamente por esses motivos.

É por isso que você vai querer considerar o sistema de marketing de carne do USDA com cautela. Não é abrangente e é mais provável que carregue peso nos corredores de seu supermercado do que, digamos, no mercado local de seu fazendeiro. Mas para os itens de aves que são verificados pela AMS, aqui está um guia para o que a agência certifica e o que essas certificações realmente significam.

Classificação

As categorias de aves cobrem as características físicas de uma ave, como a maciez de sua carne, a distribuição de gordura por baixo da pele e até mesmo sua estrutura óssea. Ele também verifica os atributos resultantes do manuseio pós-abate, como rasgos na pele e a presença de penas. Basicamente, é um selo que garante que sua carne tenha uma boa aparência e atinja todas as pistas visuais que buscamos em um pássaro ideal.

Após a inspeção, a classificadora AMS atribui uma nota A, B ou C, que pode ser aplicada em toda a carcaça ou em partes individuais cortadas. As aves de grau A têm a classificação mais elevada, com carne arredondada e cheia, uma camada consistente de gordura, pele limpa e ausência de grandes deformidades físicas, rasgos ou descolorações. Quando classificado como tal, terá um escudo "USDA A Grade" na embalagem.

Mas as categorias de aves não estabelecem realmente muito que diferencie os produtos no varejo. Com a carne bovina, as qualidades podem dizer muito sobre as características físicas, como teor de gordura ou marmoreio, e rótulos como "prime", "escolha" e "selecione" na verdade se referem a camadas distintas de carne. Mas com as aves, é improvável que você veja outra coisa senão a carne de grau A vendida como ave inteira ou em partes. Alguns produtores podem tentar usar o rótulo principal / escolha / seleção em suas embalagens. Mas, de acordo com a definição da AMS, eles podem ser usados ​​para descrever qualquer ave de qualidade A - a carne dos graus B e C geralmente é reservada para produtos moídos ou processados. apenas não conte com isso para ser comercializado como tal.

Free Range

As raças criadas para a carne tendem a ser criaturas de crescimento rápido que podem ganhar músculos rapidamente enquanto ainda são jovens e macias. A maioria das galinhas tem 13 semanas de idade ou menos na época do abate, os patos geralmente não têm mais de 16 semanas. Alcançar o tamanho máximo em um período tão curto significa que eles têm que comer bem durante sua breve vida. E sim, isso significa que eles fazem muito cocô também.

Quando mantidas dentro de casa em espaço limitado, como ocorre com as galinhas criadas convencionalmente, as coisas podem facilmente se tornar insalubres e insalubres. Patrick Martins, fundador da Heritage Foods USA, argumenta que o confinamento em ambientes fechados torna as aves mais propensas a adoecer, principalmente porque são tão jovens que não desenvolveram muito um sistema imunológico. E embora a avicultura convencional muitas vezes considere que a caça ao ar livre aumenta a chance de um rebanho de exposição a patógenos, ele sugere que esta é, na verdade, uma afirmação equivocada que sugere que "a biodiversidade é uma ameaça, eles estão dizendo o oposto do que é verdade. "

Claro, o caipira ideal evoca imagens de uma alternativa pastoral - imagens de espaços amplos e ao ar livre e grandes pastagens verdes. Mas a definição do AMS de free-range ou free-roaming? Não tão idílico. Na verdade, ele apenas afirma que os animais têm "acesso contínuo e irrestrito à pastagem durante todo o seu ciclo de vida". Para aves, isso abrange uma ampla gama de cenários, tornando o rótulo de caipira vago, na melhor das hipóteses. Por um lado, você tem pássaros caipiras que passam a maior parte do tempo no pasto, bicando a terra e movendo-se em diferentes áreas gramadas regularmente. Mas um pássaro caipira também pode ser aquele que passa a maior parte do tempo dentro de um celeiro com centenas ou milhares de outros compatriotas - pode haver uma porta para o exterior, mas não há garantia de que seu pássaro se aventurará lá, ou que há até muita grama ou solo para ser encontrado se isso acontecer.

A moral? Lembre-se de que o frango caipira verificado pelo USDA não precisa ficar muito tempo ao ar livre, nem há regulamentos rígidos em relação à densidade do espaço em que vive.E tenha cuidado com os termos que não têm definição legal, como "roaming de celeiro" e "pasto" - esses não têm aplicação e podem significar o que quer que o produtor ou processador decida.

Livre de gaiolas

O rótulo sem gaiola é algo relevante apenas para galinhas poedeiras, que são engaioladas para tornar a coleta de ovos mais eficiente. Caging normalmente não tem lugar na criação de aves para carne. e ainda assim você encontrará o rótulo de “livre de gaiola” em muitos produtos avícolas. Pode parecer mais humano, mas na verdade é apenas uma propaganda das práticas que todos os produtores de aves já estão empregando. De acordo com a definição da AMS, sem gaiola significa simplesmente que as aves podiam "vagar livremente por um prédio, sala ou área fechada".

Sem Antibióticos Administrados

As aves são freqüentemente criadas em bandos consideráveis, portanto, quando a doença surge, ela pode passar rapidamente de ave para ave. Para controlar a disseminação de bactérias causadoras de doenças e encorajar os pássaros a crescerem mais rápido, os produtores podem introduzir preventivamente antibióticos na alimentação do rebanho, em vez de tentar isolar os animais afetados. Práticas como essas geraram controvérsia por várias razões, incluindo a preocupação de que vestígios de resíduos desses medicamentos possam permanecer não detectados no organismo de uma ave quando ela chegar ao abate.

A AMS identifica as aves criadas sem antibióticos como aquelas que "nunca receberam antibióticos do nascimento até a colheita". O National Chicken Council enfatiza que "Um programa sem antibióticos não é um programa mágico para a produção de aves livres de doenças. Em vez disso, é um programa que pretende criar aves sem antibióticos e rotular aquelas que são criadas com sucesso sem antibióticos como" criadas sem antibióticos . '“Os fazendeiros ainda precisam lidar com aves doentes em seus bandos e devem remover do programa todas as que requerem tratamento com antibióticos e rotulá-las de acordo.

Sem hormônios

A administração de hormônios de crescimento e esteróides a aves é ilegal nos Estados Unidos desde 1959, depois que se descobriu que os tratamentos hormonais mais amplamente usados ​​em pássaros na época podiam afetar os humanos de uma forma que, bem, um excesso de hormônios tende a . Mesmo assim, muitos produtores de aves ainda anunciam que seus rebanhos nunca recebem hormônios (isso deve ser acompanhado pela declaração "Regulamentações federais proíbem o uso de hormônios", embora você geralmente encontre em letras pequenas). Simplificando, este é outro exemplo de produtores que se gabam de práticas que já são obrigatórias por lei.

Naturalmente criado

Também conhecido como "Never Ever 3", as aves criadas naturalmente recebem ração totalmente vegetariana e não recebem antibióticos nem hormônios. Isso significa que sua dieta consiste principalmente de grãos e matéria vegetal (milho, trigo, cevada, aveia e sorgo são comuns) e está livre dos tipos de subprodutos do abate que são conhecidos por acabar na ração de galinhas como um alimento não especificado "proteína animal".

Se esses padrões são importantes para você, tome cuidado! Aves "criadas naturalmente" NÃO são o mesmo que aves "naturais". Na opinião do USDA, qualquer produto natural de carne, frango ou ovo é simplesmente aquele que é minimamente processado e não tem nenhum sabor, corante ou conservante artificial adicionado após o abate. A maioria dos produtos cárneos se qualifica como natural sob esta definição, então é um adjetivo bastante sem sentido.

Orgânico

Como outros animais de fazenda cobertos pelo Programa Orgânico Nacional, as aves orgânicas devem ser criadas naturalmente e criadas em liberdade. Sua alimentação também deve ser certificada como orgânica - isto é, livre de OGM, pesticidas e fertilizantes químicos. Para se qualificar, as aves devem ser criadas dentro desses padrões a partir do segundo dia de vida até o abate.

No âmbito das práticas que a AMS impõe para as aves, o rótulo orgânico poderia ser considerado o mais abrangente, pois abrange aspectos da alimentação e das condições de vida. Isso não garante necessariamente um pássaro com melhor sabor, mas pelo menos cobre o básico em termos de garantir que haja algum escrutínio sobre como ele foi alimentado, tratado e criado.

A ordem de bicada

As certificações do USDA podem dizer uma ou duas coisas sobre como um pássaro criado para comer carne viveu sua vida. Mas é discutível se eles realmente têm algum peso quando se trata de descrever o sabor final que você terá no seu prato. Embora as notas e outros rótulos possam dizer algo sobre as qualidades tangíveis de um pedaço de carne, realmente não existe um sistema semelhante em vigor para as aves - a idade e a classe da ave podem ajudar a fornecer algumas pistas, mas as coisas realmente não funcionam. t ir muito mais fundo do que isso.

Para qualquer pessoa interessada na ética da criação de aves, no entanto, os padrões da AMS são um passo em direção a uma maior clareza. Dito isso, é importante ter em mente que há uma série de organizações terceirizadas que trabalham com produtores de aves, e às vezes também com a AMS, para estabelecer um consenso sobre questões que interessam aos consumidores. Por exemplo, a definição de tratamento humanitário do National Chicken Council tem sido usada como um padrão para o rótulo de "criação humanitária" em certos programas supervisionados pela agência. Fique atento a esses tipos de rótulos, mas, novamente, faça sua pesquisa em vez de tomá-los pelo valor de face.

Como Krasner sugere, escolher aves deve ser uma questão de saber quais podem ser as condições ideais e entender como o que está disponível para você se compara. “Eu acho que se você sabe qual é o ideal - caipira, pasto, alimentado com grãos orgânicos - então você pode reduzir isso de forma inteligente nas ocasiões em que algo mais for necessário”, diz ela.

De volta ao corredor do supermercado iluminado por lâmpadas fluorescentes, perto da caixa das aves, aquele ideal pastoral parece pertencer a algum mundo distante. Mas essa distância remota entre a fazenda e o carrinho de compras é exatamente o motivo pelo qual o USDA e outros oferecem um vocabulário para preencher as lacunas. É um vocabulário que nem sempre é preciso, com certeza, mas está lá para ajudar a navegar em um setor que é grande, complexo e repleto de concorrentes chamando sua atenção.


Conheça seu frango: o que os rótulos de aves do USDA realmente significam

Permita-me definir o cenário: você vai ao supermercado comprar frango. Deve ser fácil. Não deveria ser sem esforço. Mas, em vez disso, você se encontra parado na frente das prateleiras, pensando. Não se devo ir com carne branca ou escura, com ou sem pele - eu geralmente escolhi uma receita e tomei essa decisão com antecedência. É a escolha entre as embalagens com rótulos diferentes, isoladas em suas próprias subseções dentro da caixa de aves. Existe a marca da loja totalmente embalada, que me diz em uma fonte não descritiva que é "tudo natural" (implorando a questão de qual não natural aparência de peito de frango ou sobrecoxa). Depois, há o grande nome gigante, que tem uma ilustração de uma fazenda compensada por um distintivo conspícuo, exclamando que essa galinha não tem gaiola e é criada sem hormônios. A próxima prateleira e alguns degraus de preço acima é o fornecedor de especialidades, que vem com uma lista impressionante de credenciais. Orgânico! Ao ar livre! Criado sem antibióticos! Como escolher uma garota?

Não é uma escolha óbvia, especialmente com as informações e opiniões variadas que existem. Parece que para cada relatório condenatório que ouvimos sobre a indústria avícola, também há uma refutação direta.

Mas existe uma autoridade por aí que estabelece as regras básicas para discussão: o USDA. Seu Agricultural Marketing Service (AMS) supervisiona a linguagem usada para comercializar e vender carne e outros produtos agrícolas alimentares nos Estados Unidos. Quando se trata de aves (o que inclui frango, peru, pato, ganso e outras aves de criação), ele define definições legalmente aplicadas para os termos que você provavelmente verá na embalagem e garante que os produtores os cumpram. O AMS é a sua autoridade final quando se trata de separar as aves orgânicas das criaturas naturais da caipira e das gaiolas livres.

Sam Jones-Ellard, especialista em relações públicas da AMS, explica que a agência cria essas certificações "a pedido da indústria" com o objetivo de "trabalhar com parceiros da indústria para desenvolver novos rótulos e programas, para atender às suas necessidades e atender Demanda do consumidor." Em outras palavras, ao verificar se um produto está de acordo com os padrões básicos, os consumidores têm uma ideia melhor do que estão comprando e os produtores podem comercializar melhor seus produtos.

Mas embora os rótulos do AMS possam dizer uma ou duas coisas sobre a sua carne, alguns argumentam que muitas dessas definições são desnecessariamente amplas ou vagas. Deborah Krasner, autora de Boa carne, acha que "os rótulos do USDA são irrelevantes, pois são feitos para carne industrializada e cultivada em fazendas". Muitos dos maiores produtores podem pagar para que o USDA certifique suas operações (e eles fazem isso - gigantes como Perdue até criaram campanhas publicitárias inteiras em torno do programa do USDA que é exclusivo para eles e somente para eles). Mas a verificação é um processo caro, intensivo e inteiramente voluntário que pode prejudicar - ou pelo menos excluir - os produtores de menor escala. Tanto é verdade que muitos produtores que atendem ou até mesmo superam os padrões básicos estabelecidos pela AMS optam por não ter seus produtos certificados justamente por esses motivos.

É por isso que você vai querer considerar o sistema de marketing de carne do USDA com cautela. Não é abrangente e é mais provável que carregue peso nos corredores de seu supermercado do que, digamos, no mercado local de seu fazendeiro. Mas para os itens de aves que são verificados pela AMS, aqui está um guia para o que a agência certifica e o que essas certificações realmente significam.

Classificação

As categorias de aves cobrem as características físicas de uma ave, como a maciez de sua carne, a distribuição de gordura por baixo da pele e até mesmo sua estrutura óssea. Ele também verifica os atributos resultantes do manuseio pós-abate, como rasgos na pele e a presença de penas. Basicamente, é um selo que garante que sua carne tenha uma boa aparência e atinja todas as pistas visuais que buscamos em um pássaro ideal.

Após a inspeção, a classificadora AMS atribui uma nota A, B ou C, que pode ser aplicada em toda a carcaça ou em partes individuais cortadas. As aves de grau A têm a classificação mais elevada, com carne arredondada e cheia, uma camada consistente de gordura, pele limpa e ausência de grandes deformidades físicas, rasgos ou descolorações. Quando classificado como tal, terá um escudo "USDA A Grade" na embalagem.

Mas as categorias de aves não estabelecem realmente muito que diferencie os produtos no varejo. Com a carne bovina, as qualidades podem dizer muito sobre as características físicas, como teor de gordura ou marmoreio, e rótulos como "prime", "escolha" e "selecione" na verdade se referem a camadas distintas de carne. Mas com as aves, é improvável que você veja outra coisa senão a carne de grau A vendida como ave inteira ou em partes. Alguns produtores podem tentar usar o rótulo principal / escolha / seleção em suas embalagens. Mas, de acordo com a definição da AMS, eles podem ser usados ​​para descrever qualquer ave de qualidade A - a carne dos graus B e C geralmente é reservada para produtos moídos ou processados. apenas não conte com isso para ser comercializado como tal.

Free Range

As raças criadas para a carne tendem a ser criaturas de crescimento rápido que podem ganhar músculos rapidamente enquanto ainda são jovens e macias. A maioria das galinhas tem 13 semanas de idade ou menos na época do abate, os patos geralmente não têm mais de 16 semanas. Alcançar o tamanho máximo em um período tão curto significa que eles têm que comer bem durante sua breve vida. E sim, isso significa que eles fazem muito cocô também.

Quando mantidas dentro de casa em espaço limitado, como ocorre com as galinhas criadas convencionalmente, as coisas podem facilmente se tornar insalubres e insalubres. Patrick Martins, fundador da Heritage Foods USA, argumenta que o confinamento em ambientes fechados torna as aves mais propensas a adoecer, principalmente porque são tão jovens que não desenvolveram muito um sistema imunológico. E embora a avicultura convencional muitas vezes considere que a caça ao ar livre aumenta a chance de um rebanho de exposição a patógenos, ele sugere que esta é, na verdade, uma afirmação equivocada que sugere que "a biodiversidade é uma ameaça, eles estão dizendo o oposto do que é verdade. "

Claro, o caipira ideal evoca imagens de uma alternativa pastoral - imagens de espaços amplos e ao ar livre e grandes pastagens verdes. Mas a definição do AMS de free-range ou free-roaming? Não tão idílico. Na verdade, ele apenas afirma que os animais têm "acesso contínuo e irrestrito à pastagem durante todo o seu ciclo de vida". Para aves, isso abrange uma ampla gama de cenários, tornando o rótulo de caipira vago, na melhor das hipóteses. Por um lado, você tem pássaros caipiras que passam a maior parte do tempo no pasto, bicando a terra e movendo-se em diferentes áreas gramadas regularmente. Mas um pássaro caipira também pode ser aquele que passa a maior parte do tempo dentro de um celeiro com centenas ou milhares de outros compatriotas - pode haver uma porta para o exterior, mas não há garantia de que seu pássaro se aventurará lá, ou que há até muita grama ou solo para ser encontrado se isso acontecer.

A moral? Lembre-se de que o frango caipira verificado pelo USDA não precisa ficar muito tempo ao ar livre, nem há regulamentos rígidos em relação à densidade do espaço em que vive. E tenha cuidado com os termos que não têm definição legal, como "roaming de celeiro" e "pasto" - esses não têm aplicação e podem significar o que quer que o produtor ou processador decida.

Livre de gaiolas

O rótulo sem gaiola é algo relevante apenas para galinhas poedeiras, que são engaioladas para tornar a coleta de ovos mais eficiente. Caging normalmente não tem lugar na criação de aves para carne. e ainda assim você encontrará o rótulo de “livre de gaiola” em muitos produtos avícolas. Pode parecer mais humano, mas na verdade é apenas uma propaganda das práticas que todos os produtores de aves já estão empregando. De acordo com a definição da AMS, sem gaiola significa simplesmente que as aves podiam "vagar livremente por um prédio, sala ou área fechada".

Sem Antibióticos Administrados

As aves são freqüentemente criadas em bandos consideráveis, portanto, quando a doença surge, ela pode passar rapidamente de ave para ave. Para controlar a disseminação de bactérias causadoras de doenças e encorajar os pássaros a crescerem mais rápido, os produtores podem introduzir preventivamente antibióticos na alimentação do rebanho, em vez de tentar isolar os animais afetados. Práticas como essas geraram controvérsia por várias razões, incluindo a preocupação de que vestígios de resíduos desses medicamentos possam permanecer não detectados no organismo de uma ave quando ela chegar ao abate.

A AMS identifica as aves criadas sem antibióticos como aquelas que "nunca receberam antibióticos do nascimento até a colheita". O National Chicken Council enfatiza que "Um programa sem antibióticos não é um programa mágico para a produção de aves livres de doenças. Em vez disso, é um programa que pretende criar aves sem antibióticos e rotular aquelas que são criadas com sucesso sem antibióticos como" criadas sem antibióticos . '“Os fazendeiros ainda precisam lidar com aves doentes em seus bandos e devem remover do programa todas as que requerem tratamento com antibióticos e rotulá-las de acordo.

Sem hormônios

A administração de hormônios de crescimento e esteróides a aves é ilegal nos Estados Unidos desde 1959, depois que se descobriu que os tratamentos hormonais mais amplamente usados ​​em pássaros na época podiam afetar os humanos de uma forma que, bem, um excesso de hormônios tende a . Mesmo assim, muitos produtores de aves ainda anunciam que seus rebanhos nunca recebem hormônios (isso deve ser acompanhado pela declaração "Regulamentações federais proíbem o uso de hormônios", embora você geralmente encontre em letras pequenas). Simplificando, este é outro exemplo de produtores que se gabam de práticas que já são obrigatórias por lei.

Naturalmente criado

Também conhecido como "Never Ever 3", as aves criadas naturalmente recebem ração totalmente vegetariana e não recebem antibióticos nem hormônios. Isso significa que sua dieta consiste principalmente de grãos e matéria vegetal (milho, trigo, cevada, aveia e sorgo são comuns) e está livre dos tipos de subprodutos do abate que são conhecidos por acabar na ração de galinhas como um alimento não especificado "proteína animal".

Se esses padrões são importantes para você, tome cuidado! Aves "criadas naturalmente" NÃO são o mesmo que aves "naturais". Na opinião do USDA, qualquer produto natural de carne, frango ou ovo é simplesmente aquele que é minimamente processado e não tem nenhum sabor, corante ou conservante artificial adicionado após o abate. A maioria dos produtos cárneos se qualifica como natural sob esta definição, então é um adjetivo bastante sem sentido.

Orgânico

Como outros animais de fazenda cobertos pelo Programa Orgânico Nacional, as aves orgânicas devem ser criadas naturalmente e criadas em liberdade. Sua alimentação também deve ser certificada como orgânica - isto é, livre de OGM, pesticidas e fertilizantes químicos. Para se qualificar, as aves devem ser criadas dentro desses padrões a partir do segundo dia de vida até o abate.

No âmbito das práticas que a AMS impõe para as aves, o rótulo orgânico poderia ser considerado o mais abrangente, pois abrange aspectos da alimentação e das condições de vida. Isso não garante necessariamente um pássaro com melhor sabor, mas pelo menos cobre o básico em termos de garantir que haja algum escrutínio sobre como ele foi alimentado, tratado e criado.

A ordem de bicada

As certificações do USDA podem dizer uma ou duas coisas sobre como um pássaro criado para comer carne viveu sua vida. Mas é discutível se eles realmente têm algum peso quando se trata de descrever o sabor final que você terá no seu prato. Embora as notas e outros rótulos possam dizer algo sobre as qualidades tangíveis de um pedaço de carne, realmente não existe um sistema semelhante em vigor para as aves - a idade e a classe da ave podem ajudar a fornecer algumas pistas, mas as coisas realmente não funcionam. t ir muito mais fundo do que isso.

Para qualquer pessoa interessada na ética da criação de aves, no entanto, os padrões da AMS são um passo em direção a uma maior clareza. Dito isso, é importante ter em mente que há uma série de organizações terceirizadas que trabalham com produtores de aves, e às vezes também com a AMS, para estabelecer um consenso sobre questões que interessam aos consumidores. Por exemplo, a definição de tratamento humanitário do National Chicken Council tem sido usada como um padrão para o rótulo de "criação humanitária" em certos programas supervisionados pela agência. Fique atento a esses tipos de rótulos, mas, novamente, faça sua pesquisa em vez de tomá-los pelo valor de face.

Como Krasner sugere, escolher aves deve ser uma questão de saber quais podem ser as condições ideais e entender como o que está disponível para você se compara. “Eu acho que se você sabe qual é o ideal - caipira, pasto, alimentado com grãos orgânicos - então você pode reduzir isso de forma inteligente nas ocasiões em que algo mais for necessário”, diz ela.

De volta ao corredor do supermercado iluminado por lâmpadas fluorescentes, perto da caixa das aves, aquele ideal pastoral parece pertencer a algum mundo distante. Mas essa distância remota entre a fazenda e o carrinho de compras é exatamente o motivo pelo qual o USDA e outros oferecem um vocabulário para preencher as lacunas. É um vocabulário que nem sempre é preciso, com certeza, mas está lá para ajudar a navegar em um setor que é grande, complexo e repleto de concorrentes chamando sua atenção.


Conheça seu frango: o que os rótulos de aves do USDA realmente significam

Permita-me definir o cenário: você vai ao supermercado comprar frango. Deve ser fácil. Não deveria ser sem esforço. Mas, em vez disso, você se encontra parado na frente das prateleiras, pensando. Não se devo ir com carne branca ou escura, com ou sem pele - eu geralmente escolhi uma receita e tomei essa decisão com antecedência. É a escolha entre as embalagens com rótulos diferentes, isoladas em suas próprias subseções dentro da caixa de aves. Existe a marca da loja totalmente embalada, que me diz em uma fonte não descritiva que é "tudo natural" (implorando a questão de qual não natural aparência de peito de frango ou sobrecoxa). Depois, há o grande nome gigante, que tem uma ilustração de uma fazenda compensada por um distintivo conspícuo, exclamando que essa galinha não tem gaiola e é criada sem hormônios. A próxima prateleira e alguns degraus de preço acima é o fornecedor de especialidades, que vem com uma lista impressionante de credenciais. Orgânico! Ao ar livre! Criado sem antibióticos! Como escolher uma garota?

Não é uma escolha óbvia, especialmente com as informações e opiniões variadas que existem. Parece que para cada relatório condenatório que ouvimos sobre a indústria avícola, também há uma refutação direta.

Mas existe uma autoridade por aí que estabelece as regras básicas para discussão: o USDA. Seu Agricultural Marketing Service (AMS) supervisiona a linguagem usada para comercializar e vender carne e outros produtos agrícolas alimentares nos Estados Unidos. Quando se trata de aves (o que inclui frango, peru, pato, ganso e outras aves de criação), ele define definições legalmente aplicadas para os termos que você provavelmente verá na embalagem e garante que os produtores os cumpram. O AMS é a sua autoridade final quando se trata de separar as aves orgânicas das criaturas naturais da caipira e das gaiolas livres.

Sam Jones-Ellard, especialista em relações públicas da AMS, explica que a agência cria essas certificações "a pedido da indústria" com o objetivo de "trabalhar com parceiros da indústria para desenvolver novos rótulos e programas, para atender às suas necessidades e atender Demanda do consumidor." Em outras palavras, ao verificar se um produto está de acordo com os padrões básicos, os consumidores têm uma ideia melhor do que estão comprando e os produtores podem comercializar melhor seus produtos.

Mas embora os rótulos do AMS possam dizer uma ou duas coisas sobre a sua carne, alguns argumentam que muitas dessas definições são desnecessariamente amplas ou vagas. Deborah Krasner, autora de Boa carne, acha que "os rótulos do USDA são irrelevantes, pois são feitos para carne industrializada e cultivada em fazendas". Muitos dos maiores produtores podem pagar para que o USDA certifique suas operações (e eles fazem isso - gigantes como Perdue até criaram campanhas publicitárias inteiras em torno do programa do USDA que é exclusivo para eles e somente para eles). Mas a verificação é um processo caro, intensivo e inteiramente voluntário que pode prejudicar - ou pelo menos excluir - os produtores de menor escala. Tanto é verdade que muitos produtores que atendem ou até mesmo superam os padrões básicos estabelecidos pela AMS optam por não ter seus produtos certificados justamente por esses motivos.

É por isso que você vai querer considerar o sistema de marketing de carne do USDA com cautela. Não é abrangente e é mais provável que carregue peso nos corredores de seu supermercado do que, digamos, no mercado local de seu fazendeiro. Mas para os itens de aves que são verificados pela AMS, aqui está um guia para o que a agência certifica e o que essas certificações realmente significam.

Classificação

As categorias de aves cobrem as características físicas de uma ave, como a maciez de sua carne, a distribuição de gordura por baixo da pele e até mesmo sua estrutura óssea. Ele também verifica os atributos resultantes do manuseio pós-abate, como rasgos na pele e a presença de penas. Basicamente, é um selo que garante que sua carne tenha uma boa aparência e atinja todas as pistas visuais que buscamos em um pássaro ideal.

Após a inspeção, a classificadora AMS atribui uma nota A, B ou C, que pode ser aplicada em toda a carcaça ou em partes individuais cortadas. As aves de grau A têm a classificação mais elevada, com carne arredondada e cheia, uma camada consistente de gordura, pele limpa e ausência de grandes deformidades físicas, rasgos ou descolorações. Quando classificado como tal, terá um escudo "USDA A Grade" na embalagem.

Mas as categorias de aves não estabelecem realmente muito que diferencie os produtos no varejo. Com a carne bovina, as qualidades podem dizer muito sobre as características físicas, como teor de gordura ou marmoreio, e rótulos como "prime", "escolha" e "selecione" na verdade se referem a camadas distintas de carne. Mas com as aves, é improvável que você veja outra coisa senão a carne de grau A vendida como ave inteira ou em partes. Alguns produtores podem tentar usar o rótulo principal / escolha / seleção em suas embalagens. Mas, de acordo com a definição da AMS, eles podem ser usados ​​para descrever qualquer ave de qualidade A - a carne dos graus B e C geralmente é reservada para produtos moídos ou processados. apenas não conte com isso para ser comercializado como tal.

Free Range

As raças criadas para a carne tendem a ser criaturas de crescimento rápido que podem ganhar músculos rapidamente enquanto ainda são jovens e macias. A maioria das galinhas tem 13 semanas de idade ou menos na época do abate, os patos geralmente não têm mais de 16 semanas. Alcançar o tamanho máximo em um período tão curto significa que eles têm que comer bem durante sua breve vida. E sim, isso significa que eles fazem muito cocô também.

Quando mantidas dentro de casa em espaço limitado, como ocorre com as galinhas criadas convencionalmente, as coisas podem facilmente se tornar insalubres e insalubres. Patrick Martins, fundador da Heritage Foods USA, argumenta que o confinamento em ambientes fechados torna as aves mais propensas a adoecer, principalmente porque são tão jovens que não desenvolveram muito um sistema imunológico. E embora a avicultura convencional muitas vezes considere que a caça ao ar livre aumenta a chance de um rebanho de exposição a patógenos, ele sugere que esta é, na verdade, uma afirmação equivocada que sugere que "a biodiversidade é uma ameaça, eles estão dizendo o oposto do que é verdade. "

Claro, o caipira ideal evoca imagens de uma alternativa pastoral - imagens de espaços amplos e ao ar livre e grandes pastagens verdes. Mas a definição do AMS de free-range ou free-roaming? Não tão idílico. Na verdade, ele apenas afirma que os animais têm "acesso contínuo e irrestrito à pastagem durante todo o seu ciclo de vida". Para aves, isso abrange uma ampla gama de cenários, tornando o rótulo de caipira vago, na melhor das hipóteses. Por um lado, você tem pássaros caipiras que passam a maior parte do tempo no pasto, bicando a terra e movendo-se em diferentes áreas gramadas regularmente. Mas um pássaro caipira também pode ser aquele que passa a maior parte do tempo dentro de um celeiro com centenas ou milhares de outros compatriotas - pode haver uma porta para o exterior, mas não há garantia de que seu pássaro se aventurará lá, ou que há até muita grama ou solo para ser encontrado se isso acontecer.

A moral? Lembre-se de que o frango caipira verificado pelo USDA não precisa ficar muito tempo ao ar livre, nem há regulamentos rígidos em relação à densidade do espaço em que vive. E tenha cuidado com os termos que não têm definição legal, como "roaming de celeiro" e "pasto" - esses não têm aplicação e podem significar o que quer que o produtor ou processador decida.

Livre de gaiolas

O rótulo sem gaiola é algo relevante apenas para galinhas poedeiras, que são engaioladas para tornar a coleta de ovos mais eficiente. Caging normalmente não tem lugar na criação de aves para carne. e ainda assim você encontrará o rótulo de “livre de gaiola” em muitos produtos avícolas. Pode parecer mais humano, mas na verdade é apenas uma propaganda das práticas que todos os produtores de aves já estão empregando. De acordo com a definição da AMS, sem gaiola significa simplesmente que as aves podiam "vagar livremente por um prédio, sala ou área fechada".

Sem Antibióticos Administrados

As aves são freqüentemente criadas em bandos consideráveis, portanto, quando a doença surge, ela pode passar rapidamente de ave para ave. Para controlar a disseminação de bactérias causadoras de doenças e encorajar os pássaros a crescerem mais rápido, os produtores podem introduzir preventivamente antibióticos na alimentação do rebanho, em vez de tentar isolar os animais afetados. Práticas como essas geraram controvérsia por várias razões, incluindo a preocupação de que vestígios de resíduos desses medicamentos possam permanecer não detectados no organismo de uma ave quando ela chegar ao abate.

A AMS identifica as aves criadas sem antibióticos como aquelas que "nunca receberam antibióticos do nascimento até a colheita". O National Chicken Council enfatiza que "Um programa sem antibióticos não é um programa mágico para a produção de aves livres de doenças. Em vez disso, é um programa que pretende criar aves sem antibióticos e rotular aquelas que são criadas com sucesso sem antibióticos como" criadas sem antibióticos . '“Os fazendeiros ainda precisam lidar com aves doentes em seus bandos e devem remover do programa todas as que requerem tratamento com antibióticos e rotulá-las de acordo.

Sem hormônios

A administração de hormônios de crescimento e esteróides a aves é ilegal nos Estados Unidos desde 1959, depois que se descobriu que os tratamentos hormonais mais amplamente usados ​​em pássaros na época podiam afetar os humanos de uma forma que, bem, um excesso de hormônios tende a . Mesmo assim, muitos produtores de aves ainda anunciam que seus rebanhos nunca recebem hormônios (isso deve ser acompanhado pela declaração "Regulamentações federais proíbem o uso de hormônios", embora você geralmente encontre em letras pequenas). Simplificando, este é outro exemplo de produtores que se gabam de práticas que já são obrigatórias por lei.

Naturalmente criado

Também conhecido como "Never Ever 3", as aves criadas naturalmente recebem ração totalmente vegetariana e não recebem antibióticos nem hormônios. Isso significa que sua dieta consiste principalmente de grãos e matéria vegetal (milho, trigo, cevada, aveia e sorgo são comuns) e está livre dos tipos de subprodutos do abate que são conhecidos por acabar na ração de galinhas como um alimento não especificado "proteína animal".

Se esses padrões são importantes para você, tome cuidado! Aves "criadas naturalmente" NÃO são o mesmo que aves "naturais". Na opinião do USDA, qualquer produto natural de carne, frango ou ovo é simplesmente aquele que é minimamente processado e não tem nenhum sabor, corante ou conservante artificial adicionado após o abate. A maioria dos produtos cárneos se qualifica como natural sob esta definição, então é um adjetivo bastante sem sentido.

Orgânico

Como outros animais de fazenda cobertos pelo Programa Orgânico Nacional, as aves orgânicas devem ser criadas naturalmente e criadas em liberdade. Sua alimentação também deve ser certificada como orgânica - isto é, livre de OGM, pesticidas e fertilizantes químicos. Para se qualificar, as aves devem ser criadas dentro desses padrões a partir do segundo dia de vida até o abate.

No âmbito das práticas que a AMS impõe para as aves, o rótulo orgânico poderia ser considerado o mais abrangente, pois abrange aspectos da alimentação e das condições de vida. Isso não garante necessariamente um pássaro com melhor sabor, mas pelo menos cobre o básico em termos de garantir que haja algum escrutínio sobre como ele foi alimentado, tratado e criado.

A ordem de bicada

As certificações do USDA podem dizer uma ou duas coisas sobre como um pássaro criado para comer carne viveu sua vida. Mas é discutível se eles realmente têm algum peso quando se trata de descrever o sabor final que você terá no seu prato. Embora as notas e outros rótulos possam dizer algo sobre as qualidades tangíveis de um pedaço de carne, realmente não existe um sistema semelhante em vigor para as aves - a idade e a classe da ave podem ajudar a fornecer algumas pistas, mas as coisas realmente não funcionam. t ir muito mais fundo do que isso.

Para qualquer pessoa interessada na ética da criação de aves, no entanto, os padrões da AMS são um passo em direção a uma maior clareza. Dito isso, é importante ter em mente que há uma série de organizações terceirizadas que trabalham com produtores de aves, e às vezes também com a AMS, para estabelecer um consenso sobre questões que interessam aos consumidores. Por exemplo, a definição de tratamento humanitário do National Chicken Council tem sido usada como um padrão para o rótulo de "criação humanitária" em certos programas supervisionados pela agência. Fique atento a esses tipos de rótulos, mas, novamente, faça sua pesquisa em vez de tomá-los pelo valor de face.

Como Krasner sugere, escolher aves deve ser uma questão de saber quais podem ser as condições ideais e entender como o que está disponível para você se compara. “Eu acho que se você sabe qual é o ideal - caipira, pasto, alimentado com grãos orgânicos - então você pode reduzir isso de forma inteligente nas ocasiões em que algo mais for necessário”, diz ela.

De volta ao corredor do supermercado iluminado por lâmpadas fluorescentes, perto da caixa das aves, aquele ideal pastoral parece pertencer a algum mundo distante. Mas essa distância remota entre a fazenda e o carrinho de compras é exatamente o motivo pelo qual o USDA e outros oferecem um vocabulário para preencher as lacunas. É um vocabulário que nem sempre é preciso, com certeza, mas está lá para ajudar a navegar em um setor que é grande, complexo e repleto de concorrentes chamando sua atenção.


Conheça seu frango: o que os rótulos de aves do USDA realmente significam

Permita-me definir o cenário: você vai ao supermercado comprar frango. Deve ser fácil. Não deveria ser sem esforço. Mas, em vez disso, você se encontra parado na frente das prateleiras, pensando. Não se devo ir com carne branca ou escura, com ou sem pele - eu geralmente escolhi uma receita e tomei essa decisão com antecedência. É a escolha entre as embalagens com rótulos diferentes, isoladas em suas próprias subseções dentro da caixa de aves. Existe a marca da loja totalmente embalada, que me diz em uma fonte não descritiva que é "tudo natural" (implorando a questão de qual não natural aparência de peito de frango ou sobrecoxa). Depois, há o grande nome gigante, que tem uma ilustração de uma fazenda compensada por um distintivo conspícuo, exclamando que essa galinha não tem gaiola e é criada sem hormônios. A próxima prateleira e alguns degraus de preço acima é o fornecedor de especialidades, que vem com uma lista impressionante de credenciais. Orgânico! Ao ar livre! Criado sem antibióticos! Como escolher uma garota?

Não é uma escolha óbvia, especialmente com as informações e opiniões variadas que existem. Parece que para cada relatório condenatório que ouvimos sobre a indústria avícola, também há uma refutação direta.

Mas existe uma autoridade por aí que estabelece as regras básicas para discussão: o USDA. Seu Agricultural Marketing Service (AMS) supervisiona a linguagem usada para comercializar e vender carne e outros produtos agrícolas alimentares nos Estados Unidos. Quando se trata de aves (o que inclui frango, peru, pato, ganso e outras aves de criação), ele define definições legalmente aplicadas para os termos que você provavelmente verá na embalagem e garante que os produtores os cumpram. O AMS é a sua autoridade final quando se trata de separar as aves orgânicas das criaturas naturais da caipira e das gaiolas livres.

Sam Jones-Ellard, especialista em relações públicas da AMS, explica que a agência cria essas certificações "a pedido da indústria" com o objetivo de "trabalhar com parceiros da indústria para desenvolver novos rótulos e programas, para atender às suas necessidades e atender Demanda do consumidor." Em outras palavras, ao verificar se um produto está de acordo com os padrões básicos, os consumidores têm uma ideia melhor do que estão comprando e os produtores podem comercializar melhor seus produtos.

Mas embora os rótulos do AMS possam dizer uma ou duas coisas sobre a sua carne, alguns argumentam que muitas dessas definições são desnecessariamente amplas ou vagas. Deborah Krasner, autora de Boa carne, acha que "os rótulos do USDA são irrelevantes, pois são feitos para carne industrializada e cultivada em fazendas". Muitos dos maiores produtores podem pagar para que o USDA certifique suas operações (e eles fazem isso - gigantes como Perdue até criaram campanhas publicitárias inteiras em torno do programa do USDA que é exclusivo para eles e somente para eles). Mas a verificação é um processo caro, intensivo e inteiramente voluntário que pode prejudicar - ou pelo menos excluir - os produtores de menor escala. Tanto é verdade que muitos produtores que atendem ou até mesmo superam os padrões básicos estabelecidos pela AMS optam por não ter seus produtos certificados justamente por esses motivos.

É por isso que você vai querer considerar o sistema de marketing de carne do USDA com cautela. Não é abrangente e é mais provável que carregue peso nos corredores de seu supermercado do que, digamos, no mercado local de seu fazendeiro. Mas para os itens de aves que são verificados pela AMS, aqui está um guia para o que a agência certifica e o que essas certificações realmente significam.

Classificação

As categorias de aves cobrem as características físicas de uma ave, como a maciez de sua carne, a distribuição de gordura por baixo da pele e até mesmo sua estrutura óssea. Ele também verifica os atributos resultantes do manuseio pós-abate, como rasgos na pele e a presença de penas. Basicamente, é um selo que garante que sua carne tenha uma boa aparência e atinja todas as pistas visuais que buscamos em um pássaro ideal.

Após a inspeção, a classificadora AMS atribui uma nota A, B ou C, que pode ser aplicada em toda a carcaça ou em partes individuais cortadas. As aves de grau A têm a classificação mais elevada, com carne arredondada e cheia, uma camada consistente de gordura, pele limpa e ausência de grandes deformidades físicas, rasgos ou descolorações. Quando classificado como tal, terá um escudo "USDA A Grade" na embalagem.

Mas as categorias de aves não estabelecem realmente muito que diferencie os produtos no varejo. Com a carne bovina, as qualidades podem dizer muito sobre as características físicas, como teor de gordura ou marmoreio, e rótulos como "prime", "escolha" e "selecione" na verdade se referem a camadas distintas de carne. Mas com as aves, é improvável que você veja outra coisa senão a carne de grau A vendida como ave inteira ou em partes. Alguns produtores podem tentar usar o rótulo principal / escolha / seleção em suas embalagens. Mas, de acordo com a definição da AMS, eles podem ser usados ​​para descrever qualquer ave de qualidade A - a carne dos graus B e C geralmente é reservada para produtos moídos ou processados. apenas não conte com isso para ser comercializado como tal.

Free Range

As raças criadas para a carne tendem a ser criaturas de crescimento rápido que podem ganhar músculos rapidamente enquanto ainda são jovens e macias.A maioria das galinhas tem 13 semanas de idade ou menos na época do abate, os patos geralmente não têm mais de 16 semanas. Alcançar o tamanho máximo em um período tão curto significa que eles têm que comer bem durante sua breve vida. E sim, isso significa que eles fazem muito cocô também.

Quando mantidas dentro de casa em espaço limitado, como ocorre com as galinhas criadas convencionalmente, as coisas podem facilmente se tornar insalubres e insalubres. Patrick Martins, fundador da Heritage Foods USA, argumenta que o confinamento em ambientes fechados torna as aves mais propensas a adoecer, principalmente porque são tão jovens que não desenvolveram muito um sistema imunológico. E embora a avicultura convencional muitas vezes considere que a caça ao ar livre aumenta a chance de um rebanho de exposição a patógenos, ele sugere que esta é, na verdade, uma afirmação equivocada que sugere que "a biodiversidade é uma ameaça, eles estão dizendo o oposto do que é verdade. "

Claro, o caipira ideal evoca imagens de uma alternativa pastoral - imagens de espaços amplos e ao ar livre e grandes pastagens verdes. Mas a definição do AMS de free-range ou free-roaming? Não tão idílico. Na verdade, ele apenas afirma que os animais têm "acesso contínuo e irrestrito à pastagem durante todo o seu ciclo de vida". Para aves, isso abrange uma ampla gama de cenários, tornando o rótulo de caipira vago, na melhor das hipóteses. Por um lado, você tem pássaros caipiras que passam a maior parte do tempo no pasto, bicando a terra e movendo-se em diferentes áreas gramadas regularmente. Mas um pássaro caipira também pode ser aquele que passa a maior parte do tempo dentro de um celeiro com centenas ou milhares de outros compatriotas - pode haver uma porta para o exterior, mas não há garantia de que seu pássaro se aventurará lá, ou que há até muita grama ou solo para ser encontrado se isso acontecer.

A moral? Lembre-se de que o frango caipira verificado pelo USDA não precisa ficar muito tempo ao ar livre, nem há regulamentos rígidos em relação à densidade do espaço em que vive. E tenha cuidado com os termos que não têm definição legal, como "roaming de celeiro" e "pasto" - esses não têm aplicação e podem significar o que quer que o produtor ou processador decida.

Livre de gaiolas

O rótulo sem gaiola é algo relevante apenas para galinhas poedeiras, que são engaioladas para tornar a coleta de ovos mais eficiente. Caging normalmente não tem lugar na criação de aves para carne. e ainda assim você encontrará o rótulo de “livre de gaiola” em muitos produtos avícolas. Pode parecer mais humano, mas na verdade é apenas uma propaganda das práticas que todos os produtores de aves já estão empregando. De acordo com a definição da AMS, sem gaiola significa simplesmente que as aves podiam "vagar livremente por um prédio, sala ou área fechada".

Sem Antibióticos Administrados

As aves são freqüentemente criadas em bandos consideráveis, portanto, quando a doença surge, ela pode passar rapidamente de ave para ave. Para controlar a disseminação de bactérias causadoras de doenças e encorajar os pássaros a crescerem mais rápido, os produtores podem introduzir preventivamente antibióticos na alimentação do rebanho, em vez de tentar isolar os animais afetados. Práticas como essas geraram controvérsia por várias razões, incluindo a preocupação de que vestígios de resíduos desses medicamentos possam permanecer não detectados no organismo de uma ave quando ela chegar ao abate.

A AMS identifica as aves criadas sem antibióticos como aquelas que "nunca receberam antibióticos do nascimento até a colheita". O National Chicken Council enfatiza que "Um programa sem antibióticos não é um programa mágico para a produção de aves livres de doenças. Em vez disso, é um programa que pretende criar aves sem antibióticos e rotular aquelas que são criadas com sucesso sem antibióticos como" criadas sem antibióticos . '“Os fazendeiros ainda precisam lidar com aves doentes em seus bandos e devem remover do programa todas as que requerem tratamento com antibióticos e rotulá-las de acordo.

Sem hormônios

A administração de hormônios de crescimento e esteróides a aves é ilegal nos Estados Unidos desde 1959, depois que se descobriu que os tratamentos hormonais mais amplamente usados ​​em pássaros na época podiam afetar os humanos de uma forma que, bem, um excesso de hormônios tende a . Mesmo assim, muitos produtores de aves ainda anunciam que seus rebanhos nunca recebem hormônios (isso deve ser acompanhado pela declaração "Regulamentações federais proíbem o uso de hormônios", embora você geralmente encontre em letras pequenas). Simplificando, este é outro exemplo de produtores que se gabam de práticas que já são obrigatórias por lei.

Naturalmente criado

Também conhecido como "Never Ever 3", as aves criadas naturalmente recebem ração totalmente vegetariana e não recebem antibióticos nem hormônios. Isso significa que sua dieta consiste principalmente de grãos e matéria vegetal (milho, trigo, cevada, aveia e sorgo são comuns) e está livre dos tipos de subprodutos do abate que são conhecidos por acabar na ração de galinhas como um alimento não especificado "proteína animal".

Se esses padrões são importantes para você, tome cuidado! Aves "criadas naturalmente" NÃO são o mesmo que aves "naturais". Na opinião do USDA, qualquer produto natural de carne, frango ou ovo é simplesmente aquele que é minimamente processado e não tem nenhum sabor, corante ou conservante artificial adicionado após o abate. A maioria dos produtos cárneos se qualifica como natural sob esta definição, então é um adjetivo bastante sem sentido.

Orgânico

Como outros animais de fazenda cobertos pelo Programa Orgânico Nacional, as aves orgânicas devem ser criadas naturalmente e criadas em liberdade. Sua alimentação também deve ser certificada como orgânica - isto é, livre de OGM, pesticidas e fertilizantes químicos. Para se qualificar, as aves devem ser criadas dentro desses padrões a partir do segundo dia de vida até o abate.

No âmbito das práticas que a AMS impõe para as aves, o rótulo orgânico poderia ser considerado o mais abrangente, pois abrange aspectos da alimentação e das condições de vida. Isso não garante necessariamente um pássaro com melhor sabor, mas pelo menos cobre o básico em termos de garantir que haja algum escrutínio sobre como ele foi alimentado, tratado e criado.

A ordem de bicada

As certificações do USDA podem dizer uma ou duas coisas sobre como um pássaro criado para comer carne viveu sua vida. Mas é discutível se eles realmente têm algum peso quando se trata de descrever o sabor final que você terá no seu prato. Embora as notas e outros rótulos possam dizer algo sobre as qualidades tangíveis de um pedaço de carne, realmente não existe um sistema semelhante em vigor para as aves - a idade e a classe da ave podem ajudar a fornecer algumas pistas, mas as coisas realmente não funcionam. t ir muito mais fundo do que isso.

Para qualquer pessoa interessada na ética da criação de aves, no entanto, os padrões da AMS são um passo em direção a uma maior clareza. Dito isso, é importante ter em mente que há uma série de organizações terceirizadas que trabalham com produtores de aves, e às vezes também com a AMS, para estabelecer um consenso sobre questões que interessam aos consumidores. Por exemplo, a definição de tratamento humanitário do National Chicken Council tem sido usada como um padrão para o rótulo de "criação humanitária" em certos programas supervisionados pela agência. Fique atento a esses tipos de rótulos, mas, novamente, faça sua pesquisa em vez de tomá-los pelo valor de face.

Como Krasner sugere, escolher aves deve ser uma questão de saber quais podem ser as condições ideais e entender como o que está disponível para você se compara. “Eu acho que se você sabe qual é o ideal - caipira, pasto, alimentado com grãos orgânicos - então você pode reduzir isso de forma inteligente nas ocasiões em que algo mais for necessário”, diz ela.

De volta ao corredor do supermercado iluminado por lâmpadas fluorescentes, perto da caixa das aves, aquele ideal pastoral parece pertencer a algum mundo distante. Mas essa distância remota entre a fazenda e o carrinho de compras é exatamente o motivo pelo qual o USDA e outros oferecem um vocabulário para preencher as lacunas. É um vocabulário que nem sempre é preciso, com certeza, mas está lá para ajudar a navegar em um setor que é grande, complexo e repleto de concorrentes chamando sua atenção.


Conheça seu frango: o que os rótulos de aves do USDA realmente significam

Permita-me definir o cenário: você vai ao supermercado comprar frango. Deve ser fácil. Não deveria ser sem esforço. Mas, em vez disso, você se encontra parado na frente das prateleiras, pensando. Não se devo ir com carne branca ou escura, com ou sem pele - eu geralmente escolhi uma receita e tomei essa decisão com antecedência. É a escolha entre as embalagens com rótulos diferentes, isoladas em suas próprias subseções dentro da caixa de aves. Existe a marca da loja totalmente embalada, que me diz em uma fonte não descritiva que é "tudo natural" (implorando a questão de qual não natural aparência de peito de frango ou sobrecoxa). Depois, há o grande nome gigante, que tem uma ilustração de uma fazenda compensada por um distintivo conspícuo, exclamando que essa galinha não tem gaiola e é criada sem hormônios. A próxima prateleira e alguns degraus de preço acima é o fornecedor de especialidades, que vem com uma lista impressionante de credenciais. Orgânico! Ao ar livre! Criado sem antibióticos! Como escolher uma garota?

Não é uma escolha óbvia, especialmente com as informações e opiniões variadas que existem. Parece que para cada relatório condenatório que ouvimos sobre a indústria avícola, também há uma refutação direta.

Mas existe uma autoridade por aí que estabelece as regras básicas para discussão: o USDA. Seu Agricultural Marketing Service (AMS) supervisiona a linguagem usada para comercializar e vender carne e outros produtos agrícolas alimentares nos Estados Unidos. Quando se trata de aves (o que inclui frango, peru, pato, ganso e outras aves de criação), ele define definições legalmente aplicadas para os termos que você provavelmente verá na embalagem e garante que os produtores os cumpram. O AMS é a sua autoridade final quando se trata de separar as aves orgânicas das criaturas naturais da caipira e das gaiolas livres.

Sam Jones-Ellard, especialista em relações públicas da AMS, explica que a agência cria essas certificações "a pedido da indústria" com o objetivo de "trabalhar com parceiros da indústria para desenvolver novos rótulos e programas, para atender às suas necessidades e atender Demanda do consumidor." Em outras palavras, ao verificar se um produto está de acordo com os padrões básicos, os consumidores têm uma ideia melhor do que estão comprando e os produtores podem comercializar melhor seus produtos.

Mas embora os rótulos do AMS possam dizer uma ou duas coisas sobre a sua carne, alguns argumentam que muitas dessas definições são desnecessariamente amplas ou vagas. Deborah Krasner, autora de Boa carne, acha que "os rótulos do USDA são irrelevantes, pois são feitos para carne industrializada e cultivada em fazendas". Muitos dos maiores produtores podem pagar para que o USDA certifique suas operações (e eles fazem isso - gigantes como Perdue até criaram campanhas publicitárias inteiras em torno do programa do USDA que é exclusivo para eles e somente para eles). Mas a verificação é um processo caro, intensivo e inteiramente voluntário que pode prejudicar - ou pelo menos excluir - os produtores de menor escala. Tanto é verdade que muitos produtores que atendem ou até mesmo superam os padrões básicos estabelecidos pela AMS optam por não ter seus produtos certificados justamente por esses motivos.

É por isso que você vai querer considerar o sistema de marketing de carne do USDA com cautela. Não é abrangente e é mais provável que carregue peso nos corredores de seu supermercado do que, digamos, no mercado local de seu fazendeiro. Mas para os itens de aves que são verificados pela AMS, aqui está um guia para o que a agência certifica e o que essas certificações realmente significam.

Classificação

As categorias de aves cobrem as características físicas de uma ave, como a maciez de sua carne, a distribuição de gordura por baixo da pele e até mesmo sua estrutura óssea. Ele também verifica os atributos resultantes do manuseio pós-abate, como rasgos na pele e a presença de penas. Basicamente, é um selo que garante que sua carne tenha uma boa aparência e atinja todas as pistas visuais que buscamos em um pássaro ideal.

Após a inspeção, a classificadora AMS atribui uma nota A, B ou C, que pode ser aplicada em toda a carcaça ou em partes individuais cortadas. As aves de grau A têm a classificação mais elevada, com carne arredondada e cheia, uma camada consistente de gordura, pele limpa e ausência de grandes deformidades físicas, rasgos ou descolorações. Quando classificado como tal, terá um escudo "USDA A Grade" na embalagem.

Mas as categorias de aves não estabelecem realmente muito que diferencie os produtos no varejo. Com a carne bovina, as qualidades podem dizer muito sobre as características físicas, como teor de gordura ou marmoreio, e rótulos como "prime", "escolha" e "selecione" na verdade se referem a camadas distintas de carne. Mas com as aves, é improvável que você veja outra coisa senão a carne de grau A vendida como ave inteira ou em partes. Alguns produtores podem tentar usar o rótulo principal / escolha / seleção em suas embalagens. Mas, de acordo com a definição da AMS, eles podem ser usados ​​para descrever qualquer ave de qualidade A - a carne dos graus B e C geralmente é reservada para produtos moídos ou processados. apenas não conte com isso para ser comercializado como tal.

Free Range

As raças criadas para a carne tendem a ser criaturas de crescimento rápido que podem ganhar músculos rapidamente enquanto ainda são jovens e macias. A maioria das galinhas tem 13 semanas de idade ou menos na época do abate, os patos geralmente não têm mais de 16 semanas. Alcançar o tamanho máximo em um período tão curto significa que eles têm que comer bem durante sua breve vida. E sim, isso significa que eles fazem muito cocô também.

Quando mantidas dentro de casa em espaço limitado, como ocorre com as galinhas criadas convencionalmente, as coisas podem facilmente se tornar insalubres e insalubres. Patrick Martins, fundador da Heritage Foods USA, argumenta que o confinamento em ambientes fechados torna as aves mais propensas a adoecer, principalmente porque são tão jovens que não desenvolveram muito um sistema imunológico. E embora a avicultura convencional muitas vezes considere que a caça ao ar livre aumenta a chance de um rebanho de exposição a patógenos, ele sugere que esta é, na verdade, uma afirmação equivocada que sugere que "a biodiversidade é uma ameaça, eles estão dizendo o oposto do que é verdade. "

Claro, o caipira ideal evoca imagens de uma alternativa pastoral - imagens de espaços amplos e ao ar livre e grandes pastagens verdes. Mas a definição do AMS de free-range ou free-roaming? Não tão idílico. Na verdade, ele apenas afirma que os animais têm "acesso contínuo e irrestrito à pastagem durante todo o seu ciclo de vida". Para aves, isso abrange uma ampla gama de cenários, tornando o rótulo de caipira vago, na melhor das hipóteses. Por um lado, você tem pássaros caipiras que passam a maior parte do tempo no pasto, bicando a terra e movendo-se em diferentes áreas gramadas regularmente. Mas um pássaro caipira também pode ser aquele que passa a maior parte do tempo dentro de um celeiro com centenas ou milhares de outros compatriotas - pode haver uma porta para o exterior, mas não há garantia de que seu pássaro se aventurará lá, ou que há até muita grama ou solo para ser encontrado se isso acontecer.

A moral? Lembre-se de que o frango caipira verificado pelo USDA não precisa ficar muito tempo ao ar livre, nem há regulamentos rígidos em relação à densidade do espaço em que vive. E tenha cuidado com os termos que não têm definição legal, como "roaming de celeiro" e "pasto" - esses não têm aplicação e podem significar o que quer que o produtor ou processador decida.

Livre de gaiolas

O rótulo sem gaiola é algo relevante apenas para galinhas poedeiras, que são engaioladas para tornar a coleta de ovos mais eficiente. Caging normalmente não tem lugar na criação de aves para carne. e ainda assim você encontrará o rótulo de “livre de gaiola” em muitos produtos avícolas. Pode parecer mais humano, mas na verdade é apenas uma propaganda das práticas que todos os produtores de aves já estão empregando. De acordo com a definição da AMS, sem gaiola significa simplesmente que as aves podiam "vagar livremente por um prédio, sala ou área fechada".

Sem Antibióticos Administrados

As aves são freqüentemente criadas em bandos consideráveis, portanto, quando a doença surge, ela pode passar rapidamente de ave para ave. Para controlar a disseminação de bactérias causadoras de doenças e encorajar os pássaros a crescerem mais rápido, os produtores podem introduzir preventivamente antibióticos na alimentação do rebanho, em vez de tentar isolar os animais afetados. Práticas como essas geraram controvérsia por várias razões, incluindo a preocupação de que vestígios de resíduos desses medicamentos possam permanecer não detectados no organismo de uma ave quando ela chegar ao abate.

A AMS identifica as aves criadas sem antibióticos como aquelas que "nunca receberam antibióticos do nascimento até a colheita". O National Chicken Council enfatiza que "Um programa sem antibióticos não é um programa mágico para a produção de aves livres de doenças. Em vez disso, é um programa que pretende criar aves sem antibióticos e rotular aquelas que são criadas com sucesso sem antibióticos como" criadas sem antibióticos . '“Os fazendeiros ainda precisam lidar com aves doentes em seus bandos e devem remover do programa todas as que requerem tratamento com antibióticos e rotulá-las de acordo.

Sem hormônios

A administração de hormônios de crescimento e esteróides a aves é ilegal nos Estados Unidos desde 1959, depois que se descobriu que os tratamentos hormonais mais amplamente usados ​​em pássaros na época podiam afetar os humanos de uma forma que, bem, um excesso de hormônios tende a . Mesmo assim, muitos produtores de aves ainda anunciam que seus rebanhos nunca recebem hormônios (isso deve ser acompanhado pela declaração "Regulamentações federais proíbem o uso de hormônios", embora você geralmente encontre em letras pequenas). Simplificando, este é outro exemplo de produtores que se gabam de práticas que já são obrigatórias por lei.

Naturalmente criado

Também conhecido como "Never Ever 3", as aves criadas naturalmente recebem ração totalmente vegetariana e não recebem antibióticos nem hormônios. Isso significa que sua dieta consiste principalmente de grãos e matéria vegetal (milho, trigo, cevada, aveia e sorgo são comuns) e está livre dos tipos de subprodutos do abate que são conhecidos por acabar na ração de galinhas como um alimento não especificado "proteína animal".

Se esses padrões são importantes para você, tome cuidado! Aves "criadas naturalmente" NÃO são o mesmo que aves "naturais". Na opinião do USDA, qualquer produto natural de carne, frango ou ovo é simplesmente aquele que é minimamente processado e não tem nenhum sabor, corante ou conservante artificial adicionado após o abate. A maioria dos produtos cárneos se qualifica como natural sob esta definição, então é um adjetivo bastante sem sentido.

Orgânico

Como outros animais de fazenda cobertos pelo Programa Orgânico Nacional, as aves orgânicas devem ser criadas naturalmente e criadas em liberdade. Sua alimentação também deve ser certificada como orgânica - isto é, livre de OGM, pesticidas e fertilizantes químicos. Para se qualificar, as aves devem ser criadas dentro desses padrões a partir do segundo dia de vida até o abate.

No âmbito das práticas que a AMS impõe para as aves, o rótulo orgânico poderia ser considerado o mais abrangente, pois abrange aspectos da alimentação e das condições de vida. Isso não garante necessariamente um pássaro com melhor sabor, mas pelo menos cobre o básico em termos de garantir que haja algum escrutínio sobre como ele foi alimentado, tratado e criado.

A ordem de bicada

As certificações do USDA podem dizer uma ou duas coisas sobre como um pássaro criado para comer carne viveu sua vida. Mas é discutível se eles realmente têm algum peso quando se trata de descrever o sabor final que você terá no seu prato. Embora as notas e outros rótulos possam dizer algo sobre as qualidades tangíveis de um pedaço de carne, realmente não existe um sistema semelhante em vigor para as aves - a idade e a classe da ave podem ajudar a fornecer algumas pistas, mas as coisas realmente não funcionam. t ir muito mais fundo do que isso.

Para qualquer pessoa interessada na ética da criação de aves, no entanto, os padrões da AMS são um passo em direção a uma maior clareza. Dito isso, é importante ter em mente que há uma série de organizações terceirizadas que trabalham com produtores de aves, e às vezes também com a AMS, para estabelecer um consenso sobre questões que interessam aos consumidores. Por exemplo, a definição de tratamento humanitário do National Chicken Council tem sido usada como um padrão para o rótulo de "criação humanitária" em certos programas supervisionados pela agência. Fique atento a esses tipos de rótulos, mas, novamente, faça sua pesquisa em vez de tomá-los pelo valor de face.

Como Krasner sugere, escolher aves deve ser uma questão de saber quais podem ser as condições ideais e entender como o que está disponível para você se compara. “Eu acho que se você sabe qual é o ideal - caipira, pasto, alimentado com grãos orgânicos - então você pode reduzir isso de forma inteligente nas ocasiões em que algo mais for necessário”, diz ela.

De volta ao corredor do supermercado iluminado por lâmpadas fluorescentes, perto da caixa das aves, aquele ideal pastoral parece pertencer a algum mundo distante. Mas essa distância remota entre a fazenda e o carrinho de compras é exatamente o motivo pelo qual o USDA e outros oferecem um vocabulário para preencher as lacunas. É um vocabulário que nem sempre é preciso, com certeza, mas está lá para ajudar a navegar em um setor que é grande, complexo e repleto de concorrentes chamando sua atenção.